科学家发现“爱的荷尔蒙”催产素可以用来治疗

- 编辑:大众自然网 -

科学家发现“爱的荷尔蒙”催产素可以用来治疗

科学家首次发现,催产素可能成为阿尔茨海默病等认知障碍的一种潜在的新治疗选择。

阿尔茨海默病是一种进行性疾病,患者大脑中的神经细胞(神经元)及其之间的连接逐渐退化,导致严重的记忆丧失、智力缺陷、运动技能和交流能力下降。阿尔茨海默病的主要原因之一是一种叫做淀粉样蛋白的蛋白质的积累。(Aβ)在大脑神经元周围的簇中,这阻碍了神经元的活动并触发了神经元的退化。动物模型研究发现,增加A&beta的聚集;在海马区;是大脑主要的学习和记忆中心。导致其中神经元的信号传输电位下降。这种退化会影响神经元的一种特殊特性,即突触可塑性。这是突触(神经元之间的信号交换部位)适应信号活动随时间增加或减少的能力。突触可塑性对海马体的学习和认知功能的发展至关重要。因此,β;它在导致认知记忆和缺陷方面的作用一直是寻找阿尔茨海默病治疗方法的大多数研究的焦点。

现在,在东京科学大学的Akiyoshi Saitoh教授的带领下,一个由日本科学家组成的团队正在推进这项研究,他们研究了催产素,一种传统意义上因其在女性生殖系统中扮演的角色以及在激发爱和幸福感觉方面的作用而闻名的荷尔蒙。催产素最近被发现参与调节学习和记忆表现,但到目前为止,没有研究研究催产素对a&o -诱导的认知障碍的影响。Saitoh教授说。意识到这一点,斋藤教授的团队开始着手把这些点连接起来。他们的研究结果发表在《生化与生物物理研究通讯》上。

Saitoh教授和他的团队首先将A&beta注入小鼠海马的切片;确认Aβ导致切片中神经元的信号传导能力下降或减退。换句话说,削弱了它们的突触可塑性。然而,当催产素再灌注时,信号传导能力增强,这表明催产素可以逆转突触可塑性的损伤。的原因。

为了弄清催产素是如何做到这一点的,他们进行了进一步的一系列实验。在正常的大脑中,催产素通过与大脑细胞膜中被称为催产素受体的特殊结构结合而发挥作用。科学家们人为地阻断了这些受体在小鼠海马切片中,看看是否催产素可以逆转A&beta诱导的突触可塑性损伤,而不与这些受体结合。意料之中的是,当受体被阻断时,催产素不能逆转A&beta的作用,这表明这些受体对催产素的作用至关重要。

众所周知,催产素可以促进某些细胞化学活动,这些活动对增强神经元信号传导潜力和记忆的形成非常重要,比如钙离子的流入。之前的研究怀疑Aβ抑制这些化学活动。当科学家人为地阻断这些化学活动时,他们发现向海马区添加催产素并不能逆转由A&beta引起的突触可塑性的损伤。此外,他们发现催产素本身对海马体的突触可塑性没有任何影响,但它以某种方式能够逆转A&beta的不良影响。

Saitoh教授评论道,这是世界上第一个表明催产素可以逆转由激素引起的小鼠海马损伤的研究。这只是第一步,进一步的研究还需要在动物模型和人类体内进行,然后才能收集足够的知识,将催产素重新定位为治疗阿尔茨海默病的药物。但是,齐藤教授仍然抱有希望。他的结论是,目前还没有足够令人满意的药物来治疗痴呆,需要具有新作用机制的新疗法。我们的研究提出了一种有趣的可能性,即催产素可能成为一种新的治疗方式,用于治疗阿尔茨海默病等与认知障碍相关的记忆丧失。我们期望我们的发现将为开发治疗阿尔茨海默病引起的痴呆的新药开辟一条新途径。

参考文献:催产素逆转了由催产素引起的小鼠海马突触可塑性损伤。《生化与生物物理研究通讯》,2020年5月29日,作者:高桥俊培、山田大助、郁泰、岩井俊石、古贺理、田边光夫、冈俊一郎和崎崎明吉。

DOI: 10.1016 / j.bbrc.2020.04.046