重要的新细胞发现预测了类风湿关节炎的发作

- 编辑:大众自然网 -

重要的新细胞发现预测了类风湿关节炎的发作

正在寻找可以预测类风湿关节炎发作的血液生物标记物的研究人员意外地发现了一种从未见过的细胞类型。这些被称为“原始细胞”的细胞在耀斑爆发前七天在血液中积累,但在耀斑爆发期间奇怪地消失了。

这项新颖的研究首先招募了四名类风湿性关节炎患者,并让他们在长达四年的时间里每周收集手指刺血样本。除了血液样本,队列研究人员还追踪了个人症状和突发事件,以便研究人员确定血液标记物和疾病活动之间的任何关联。

在研究血液样本中的RNA表达时,研究人员注意到,在所有受试者的血液样本中,在病毒爆发前7天左右,都会出现某种奇怪的现象。一种神秘的细胞,其RNA图谱在血液或免疫细胞中都没有发现。研究人员看到的更像滑膜成纤维细胞,这是一种通常存在于关节中,不能在血液中自由循环的细胞。

该研究的合著者Dana Orange说:“这让我们觉得其中有可疑之处。”“我们惊讶地发现,耀斑前表达的基因通常在骨骼、肌肉和细胞外基质中活跃——这是在血细胞中发现的奇怪途径。”

研究人员将新发现的细胞命名为“原始细胞”(PRe-Inflammation MEsenchymal cells)。现在他们知道该寻找什么了,他们又测试了19个类风湿性关节炎患者,以确认这些原始细胞确实在急性发作前出现。

但更奇怪的是,一旦爆发,这些原始细胞就会从血液中消失。这一观察结果使研究人员推测,原始细胞可能从血液迁移到关节膜,是类风湿性关节炎发作的活跃原因。

目前这项研究还处于早期阶段,还需要在更多的患者中验证原始细胞是否作为类风湿关节炎发作的先兆。然而,这项新发现的潜在意义是重大的。

罗伯特·达内尔的实验室领导了这项新研究,他希望这一发现能导致一种简单的测试设备,帮助关节炎患者更好地预测即将到来的关节炎发作。更重要的是,对这些主要细胞的分子特性的进一步研究可能会导致新的治疗方法,在它们开始爆发之前就停止爆发。

达内尔说:“在耀斑发生之前,你可能想要以原始细胞为目标来阻止它。”这是医学科学的理想状态——对一种疾病有足够的了解,你可以明确指出什么会使人生病。如果这些细胞是关节疾病的前兆,它们就会成为新药的潜在靶点。”