转移性癌症如何在蛛网膜下腔存活

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转移性癌症如何在蛛网膜下腔存活

纽约纪念斯隆凯特琳癌症中心的一组研究人员发现了转移性癌症是如何在危险的蛛网膜下腔存活下来的。在他们发表在《科学》杂志上的论文中,研究小组描述了他们对软脑膜转移(LS)患者进行的RNA测序研究,以及他们对此的了解。LS是一种涉及脊髓膜和脑膜的癌症。麦吉尔大学和多伦多儿童医院的Livia Garzia和Michael Taylor在同一期杂志上发表了一篇展望文章,概述了纽约研究小组的工作。

由于中枢神经系统的重要性和高度敏感性,它对外来入侵者有额外的保护。其中之一是脑血屏障——内皮细胞的半通透边界,它阻止溶质进入。另一个是存在于脊髓液中的巨噬细胞的宿主,它们寻找并摧毁可能的入侵者。癌症研究的一个谜团是,某些类型的癌症是如何在如此恶劣的环境中生存的。在这项新的努力中,研究人员集中在中枢神经系统的一种特殊癌症上。他们的主要目标是找出为什么某些类型的癌症不仅能出现在蛛网膜下腔(充满脑脊液的中枢神经系统的孤立部分),而且还能存活下来并转移。

为了了解更多,研究人员收集了五位LM患者的脊髓液样本。然后他们对样本进行单细胞RNA测序。他们发现癌细胞有一个高亲和力的铁收集系统,可以让它们利用脊液中的铁。他们指出,脊液中几乎没有铁,这使得脊液成为一种珍贵的商品——它是DNA合成和细胞代谢所必需的。吸收和利用铁使得癌细胞比巨噬细胞表现得更好,从而占据了上风。研究人员指出,最终的结果是,铁的捕获不仅使癌细胞存活,而且繁荣。