幻肢疼痛通过脑力降低

- 编辑:大众自然网 -

幻肢疼痛通过脑力降低

幻肢痛就像它的名字一样神秘。绝大多数截肢者会有“幻肢”的感觉,让他们觉得失去的肢体仍然是他们身体的一部分。病因尚不清楚,而且在50 - 80%的病例中,这种感觉是疼痛的。由于没有现成的治疗或药物,幻肢疼痛可能对截肢者的生活质量和康复产生巨大影响。

虽然原因尚不清楚,但有一种理论认为,当控制被截肢肢体的大脑区域与该肢体的精神图像保持紧密联系时,就会发生这种情况。为了削弱这种联系,一种想法是训练控制完好肢体的大脑区域同时控制幻肢。大阪大学的Takufumi Yanagisawa和他的团队假设,要做到这一点,关键是无意识地去做。

柳柳泽解释说:“在没有真正想过移动那只手的情况下,有意识地激活大脑中控制右手的那部分是非常困难的。”“相反,我们设计了一个系统,患者甚至不知道他们在使用大脑的这些部分。”

为了训练幻手疼痛患者的大脑,研究小组使用了一种脑-机接口。首先,他们记录了病人张开和闭合完好无损的双手时的大脑活动,并以大脑活动的模式作为模板。然后他们持续记录与完好手相关的大脑活动,但要求患者尝试用他们的幻手控制一只虚拟的手。在一半的实验中,这种训练是真实的;根据模板对记录的大脑活动进行解码,并对张开/关闭的虚拟手图像进行相应的调整。对另一半人来说,虚拟手的图像是随机调整的,与大脑活动无关。所有的病人都认为他们实际上是在控制虚拟的手。患者连续三天每天训练30分钟,每次训练结束后,他们对自己幻肢疼痛的强度进行评估。

研究小组发现,即使是在训练的第一天,疼痛也减少了30%,并且这种效果在训练结束后持续了5天。重要的是,只有接受过真正训练的病人报告的幻痛更少。他们还发现,经过训练后,曾经控制被截肢手的大脑区域对幻手的心理形象减弱了。

“这些发现是很有希望的,”柳泽说,“尤其是考虑到镜像训练需要一个月的训练才能达到同样的效果。然而,为了使这种疗法真正成为现实,成本必须降低。”