一项新的研究发现,富含抗氧化剂的食物,如红

- 编辑:大众自然网 -

一项新的研究发现,富含抗氧化剂的食物,如红

这是一个长期困扰医生的事实:小肠的癌症相当罕见,而结肠直肠癌,一个相邻但小得多的器官,是导致男性和女性癌症死亡的主要原因之一。为什么结肠会吸引癌症?

为了回答这个问题,耶路撒冷希伯来大学(HU)的劳滕伯格免疫和癌症研究中心的教授伊农·本-奈利亚(Yinon Ben-Neriah)和他的由埃利兰·卡多什博士领导的团队发现,癌症突变本身并不一定是有害的因素。事实上,在肠道等特定的微环境中,这些突变实际上可以帮助身体对抗癌症,而不是扩散癌症。然而,如果肠道微生物群产生高水平的代谢物,就像在某些细菌和富含抗氧化剂的食物如红茶和热可可中发现的那样,那么它就会成为一个特别适合突变基因的环境,并将加速肠癌的生长。他们突破性的发现发表在今天的《自然》杂志上。

Ben-Neriah和他的团队在仔细研究胃肠道癌症时,一直把肠道微生物群记在心里,他们可能已经找到了为什么只有2%的癌症扎根于小肠,而高达98%的癌症发生在结肠的原因。这两个器官的一个主要区别是它们肠道细菌的水平:小肠细菌很少,而结肠细菌很多。“科学家们开始越来越关注肠道微生物在我们的健康中所扮演的角色:它们既有积极的作用,在这种情况下,它们有时也会在助长和助长疾病方面起到有害的作用,”Ben-Neriah解释说。

简单介绍一下背景:TP53是在每个细胞中都能找到的基因。它会产生一种叫做p53的蛋白质,充当细胞的屏障,抑制细胞中的基因突变。然而,当p53受损时,它不再保护细胞;恰恰相反:它推动了癌症,帮助肿瘤扩散和生长。

为了验证肠道菌群起作用的理论,研究人员将突变的p53(“致癌驱动”)蛋白质引入肠道。令人惊讶的是,小肠的反应是将突变的p53癌症驱动因子转换回正常的p53,变成比健康的p53蛋白质更能抑制癌症生长的“超级抑制子”。然而,当突变的p53被引入结肠时,它们并没有突变,但保持了它们驱动癌症的特性,并促进了癌细胞扩散。“我们被眼前的景象所吸引,”Ben-Neriah回忆道。“肠道细菌对突变的p53蛋白质有双重作用。在小肠中,它们完全改变了进程,攻击癌细胞,而在结肠中,它们促进了癌细胞的生长。”

为了进一步验证他们的理论,即肠道菌群是导致突变的p53在小肠中充当肿瘤阻滞剂而在结肠中充当肿瘤促进剂的主要因素,科学家们使用了抗生素来杀死结肠中的肠道菌群。一旦他们这样做了,突变的p53就不能继续它的癌症狂欢了。

是什么让结肠癌扩散得这么快?一项仔细的分析确定了罪魁祸首:肠道菌群产生代谢物,也就是“抗氧化剂”,这种物质在红茶、热巧克力、坚果和浆果等食物中含量很高。很明显,当科学家给老鼠喂食富含抗氧化剂的食物时,它们的肠道菌群加速了p53的癌症驱动模式。这一发现对那些有结直肠癌家族史的患者尤其重要。

“科学地说,这是一个新的领域。我们惊讶地看到微生物对癌症突变的影响程度——在某些情况下,甚至完全改变了它们的性质,”Ben-Neriah分享道。展望未来,那些患结肠直肠癌的高危人群可能需要更频繁地检查他们的肠道菌群,慎重考虑他们所消化的食物、抗氧化剂和其他东西。