新的研究表明,无法从记忆中提取相关细节可能

- 编辑:大众自然网 -

新的研究表明,无法从记忆中提取相关细节可能

识别人脸的能力是一项复杂的神经认知技能,具有重要的社会意义。据估计,这种疾病影响了超过2%的人口,它会导致孤独和焦虑,并损害个人和工作关系。

传统的关于脸盲的观点——科学术语中的人面失认症——认为这种障碍是由视觉感知缺陷引起的。在这种观点下,脸盲症患者无法从视觉上区分并排出现的面孔的特征,也无法确定这些面孔是否相同。

现在,由哈佛医学院和退伍军人管理局波士顿医疗保健系统的研究人员领导的一项新研究表明,脸盲症可能由视觉感知以外的缺陷引起,而且似乎与从记忆中检索各种上下文线索时出现的故障有关。

研究人员说,7月5日在《皮层》杂志上提前发表的研究结果表明,把脸盲视为纯粹视觉感知障碍的传统观点可能被弱化了。此外,他们还揭示,成功的面部识别需要回忆,或者回忆一个人的相关背景细节,比如他们的名字或职业。

这项新发现有助于解释脸盲研究中一个令人困惑的差异:患有这种疾病的人通常无法从视觉上识别熟悉的面孔,但许多人在视觉感知测试中表现正常。

“这种不一致总是暗示着可能有其他因素在起作用,而不仅仅是视觉感知,”研究的资深作者Joseph DeGutis说,他是弗吉尼亚波士顿大学的精神病学助理教授。“我们的研究结果表明,除了感知之外还有一个重要的缺陷,那就是面部记忆。”

识别人脸的能力需要两种记忆形式:回忆和熟悉。回忆是在看到一个人的脸后,对相关信息的检索——一个在店里跟你打招呼的顾客,而你认出他就是你几周前在工作中认识的那个人。研究人员解释说,另一方面,熟悉感是一种没有上下文信息的更模糊的“知道的感觉”。想象一下那位顾客看起来有点熟悉,但没有任何相关的细节告诉你你是如何认识他们的。

这一发现有助于设计技术来提高发育性面孔失认症患者的面孔识别能力。发育性面孔失认症是一种脸盲,不是由脑损伤、视力低下或自闭症等神经发育障碍引起的。

“我们的研究结果强调了人面失认症是一种更为复杂的疾病,它不仅仅是由视觉感知缺陷引起的,”该研究的第一作者、弗吉尼亚州波士顿波士顿注意力学习实验室的研究员安娜·斯顿普斯说。“这一发现有助于为脸盲患者设计新的训练方法。”

研究小组目前正在弗吉尼亚州波士顿实验室设计一个这样的实验项目。

这项研究涉及年龄在18岁到65岁之间的6o人,其中一半人终生患有面盲。

参与者被要求完成一系列面部识别任务,通过研究并识别参与者在研究之前没有见过的面孔。

参与者被要求研究电脑屏幕上呈现的60张面孔,一次一个。然后,研究人员向参与者们展示了120张混乱的面孔——其中一些在研究过程中已经见过了,另一些则是全新的。

为了弄清有脸盲和没有脸盲的参与者在识别记忆方面的差异,德古提斯和同事们测量了他们在1到6分的范围内将每张脸分为“老”和“新”的信心程度。研究人员说,自信地正确识别一张老面孔反映了使用回忆,而自信地正确识别一张老面孔反映了使用熟悉度。

与患有脸盲症的人相比,没有脸盲症的人明显更加确信他们以前见过这些脸。然而,那些患有脸盲症的人仍然能够正确地识别出他们以前见过的许多面孔,尽管不那么自信。换句话说,当试图识别一张脸时,脸盲的参与者依赖于熟悉度,即在没有特定背景信息的情况下认识或见过某人的模糊感觉。相比之下,没有脸盲症的人依靠回忆。

综上所述,这些发现表明,脸盲症患者使用不同的记忆过程来识别人脸。

研究人员说,研究结果表明,成功的面孔识别需要的不仅仅是对一张脸模糊的熟悉——一种以前见过一张脸但没有回忆起任何其他细节来“放置”这张脸的感觉。记忆研究人员将这种断语识别熟悉面孔的能力称为“公交车上的屠夫”现象。虽然每个人都会时不时地经历这种情况,但对于真正的脸盲症患者来说,这种情况会频繁发生,一天会发生好几次。

德古提斯说:“我们的研究结果表明,患有发展性面孔失认症的人在学习和记忆面孔时使用的是一种不同的记忆系统,而这种记忆系统不太适合识别面孔。”