研究发现,单次关闭可以减弱大脑中多个疼痛中

- 编辑:大众自然网 -

研究发现,单次关闭可以减弱大脑中多个疼痛中

是什么导致了疼痛,以及如何预防疼痛,这些都是需要复杂答案的复杂问题,但杜克大学(Duke University)的科学家们找到了一个相对简单的答案。研究人员发现,可以利用大脑的一个小区域来抑制小鼠体内十多个疼痛促进中心的活动,从而有望找到一种针对单一细胞群的高效疗法。

杜克大学的这项研究建立在早期探索全身麻醉对神经元的影响的工作上,以及它激活而不是抑制哪些神经元。这使得人们发现全身麻醉可以激活大脑中央杏仁核的一组抑制性神经元,该区域被认为是负面情绪的控制中心。

研究人员将这些CeAga神经元命名为“CeAga神经元”,并使用他们自己开创的先进成像技术,能够追踪它们在小鼠大脑中的活动。这导致了一个令人惊讶的发现:杏仁核中央的这些神经元与大脑的许多不同区域相连。

在进一步的实验中,研究小组给老鼠一种轻微的疼痛刺激,并观察老鼠大脑中所有被激活的区域。在此过程中,他们发现至少有16个神经元在一定程度上受到了CeAga神经元的抑制。这就是这项发现在研究人员眼中具有巨大潜力的地方,它有可能通过一个单一的机制来抑制各种各样的疼痛反应。

“疼痛是一种复杂的大脑反应,”资深作家王帆说。它包括感觉辨别、情绪和不自觉的神经系统反应。通过抑制大脑许多区域的所有这些过程来治疗疼痛是非常困难的。但是激活一个能自然地向这些痛觉处理区域发送抑制信号的关键节点会更有效。”

研究小组通过所谓的光遗传学研究了以CeAga神经元为目标的效果,光遗传学是用来激活特定的细胞群。当抗疼痛中枢暴露在光线下时,激活神经元的作用是关闭老鼠在不舒服状态下表现出来的典型行为,比如舔爪子和擦脸。

“太激烈了,”王说。“他们会立即停止舔舐和摩擦。”

相反,研究小组发现,当他们抑制CeAga神经元的活动时,老鼠立即开始再次表现出疼痛的迹象。所有这些都表明,CeAga神经元可能是治疗慢性疼痛的有力靶点,研究人员现在正致力于发现专门针对这些细胞的药物。

王说:“人们确实相信有一个缓解疼痛的中心位置,这就是安慰剂起作用的原因。”“问题是大脑的哪个部位是可以停止疼痛的中枢。以前的大多数研究都集中在疼痛刺激的区域。但是有那么多的区域在处理疼痛,你必须将它们全部关闭才能停止疼痛。而这个中心可以自行关闭疼痛。”