研究人员称,医疗配给可能导致COVID-19“非法死亡

- 编辑:大众自然网 -

研究人员称,医疗配给可能导致COVID-19“非法死亡

虽然最初的冠状病毒高峰开始在欧洲出现,至少在没有很多人担心的呼吸机短缺的情况下,但第二波或未来爆发的幽灵意味着医疗配给问题仍然占据主导地位。

新的研究表明,目前的ICU协议和道德准则缺乏细节,如果再次出现传染激增,迫使医生由于资源不足而做出痛苦的仓促决定,医生将承担法律责任。

虽然最新的分析集中在呼吸机,剑桥大学的研究人员说,他们的许多论点适用于其他潜在的医疗短缺,如缺乏配备适当人员的ICU病床、透析机或相关用品或设备。

剑桥大学的律师们认为,如果药物短缺导致病人因残疾(包括“慢性疾病”)、年龄或在镇静期间停止治疗而拒绝接受治疗,这可能会侵犯病人的权利并导致非法死亡。

他们表示,如果英国政府被要求为未能购买更多医疗用品或发布ICU配给指南进行辩护,那么法律责任可能会延伸到英国政府,尽管它知道大流行对生命构成的风险。

这项研究发表在《医学伦理杂志》(Journal of Medical Ethics)上,基于英国法律,但研究人员表示,它也适用于其他欧洲国家。

“我们肯定没有脱离险境,”剑桥法律、医学和生命科学中心主任Kathy Liddell博士说。“随着封锁解除,我们很可能会在重症监护室看到第二次Covid-19病例激增,医疗服务应该在法律上和医学上都做好准备。”

“这项法律对医院、医生和临床试验团体的要求比英国医学会(British Medical Association)、重症监护协会(icu Society)和医学伦理学家提供的指导方针中规定的要多。”

“患者的合法权利很重要,但他们没有得到应有的关注,”她说。

大约2.5%的Covid-19患者在对抗病毒的过程中需要机械通气来维持生命,患者可能需要辅助呼吸长达三周。

早期的担忧是病毒会导致病人的需求超过呼吸机的供应,这促使研究人员调查呼吸机分配的法律限制。

他们发现,在英国,“几乎没有具体的指导”,并认为,缺乏指导可能会导致病人获得挽救生命治疗的“邮编彩票”——因为决定是由当地医院和医生做出的。

“我们审查的指南在很多方面都有不同,”来自剑桥大学法学院的合著者杰夫·斯科佩克博士说。但他们通常都有一个共同的目标:尽可能多地挽救生命。虽然这当然是一个有价值的目标,但它可能会导致侵犯病人的权利,而不仅仅是因为我们处于危机之中。”

研究人员认为,不能以病人有残疾为由拒绝使用呼吸机。“因为残疾而拒绝治疗,包括慢性疾病,违反了2010年平等法案。拒绝基于年龄的治疗可能也会这样做,”Liddell说。

“事实上,《平等法》要求努力不使残疾人处于不利地位。这可能意味着给残疾人更长的评估换气时间,或者实际上不取消他们的优先级。”她说。

分析指出,如果建议进行初步治疗试验,试验时间不能太短。在试验足够长的时间产生可靠的证据来预测病人的结果之前,任何人都不应该为了重新分配而取下呼吸机。

任何停止或移除通气的决定都必须与患者或其家属协商。此外,不将病人从镇静状态下取出呼吸机有非法死亡的风险。

Liddell说:“尽管恢复意识将是非常痛苦的,但如果所有病人在另一个呼吸机可用之前还有存活的机会,就必须给他们一个独立呼吸的机会。”

研究人员说,如果其中一些情况发生在另一种病毒爆发期间,医生可能会因严重过失杀人、刑事殴打或故意忽视等刑事指控而直接受到刑事法律的惩罚。

就连英国政府也要为此负责。正如Skopek所强调的,政府在2020年4月做出的决定不提供处理ICU短缺的国家政策——尽管其道德和伦理咨询小组提出了建议——可能会导致违反其根据《欧洲人权公约》第8条承担的义务。

他说:“如果没有国家政策,制定ICU配给指南的任务就落在了单独的CCGs和医院身上,许多医院缺乏支持来确保他们的指南是合法和合乎道德的。”

斯科普克补充说:“如果我们最终再次出现病人激增的情况,使我们的重症护理基础设施不堪重负,那么医院和医生最终可能会无法无天——更糟糕的是,病人最终可能会非法死亡。”