免疫和长寿之间的平衡

- 编辑:大众自然网 -

免疫和长寿之间的平衡

随着年龄的增长,免疫系统逐渐受损。这种损伤的一个方面是老年人的慢性炎症,这意味着免疫系统持续活跃,并释放出炎症物质。这种慢性炎症与多种年龄相关疾病,包括关节炎和阿尔茨海默病,以及对感染的免疫反应受损有关。衰老研究中的一个问题是,慢性炎症是衰老的原因,还是衰老过程本身的结果?德国科隆马克斯·普朗克衰老生物学研究所(Max Planck Institute for Biology of Aging)主任亚当·安特比(Adam Antebi)的实验室里,科学家们发现了证据,表明炎症增加会加速衰老过程,而且在维持免疫系统功能和长寿之间存在一种微妙的平衡。

在对秀丽隐杆线虫的研究中,科学家们发现了一种进化保守基因PUF60的变化,该基因使秀丽隐杆线虫长寿,但同时抑制了免疫反应。有这种变化的蠕虫比正常的蠕虫寿命长20%左右,但当它们被某些细菌感染时,它们死得更快。这意味着过度活跃的免疫系统也有代价:它缩短了寿命。相反,免疫系统不那么活跃就能带来更长的寿命——只要动物没有死于感染。

PUF60是如何调节免疫系统和寿命之间的平衡的呢?PUF60是一种所谓的“剪接因子”,参与核糖核酸(RNA)片段的去除(或“剪接”)。这个过程对于产生功能性蛋白质是必不可少的。

科学家们发现,基因改变的PUF60扰乱了这一过程,并改变了参与免疫功能的其他基因的调节。“我们对这一发现感到兴奋,因为它揭示了细胞免疫的一个非常基本的过程,”亚当·安特比说。这些观察结果当然提出了进一步的问题。明确PUF60的活性如何影响免疫力和寿命,以及这两个过程如何平衡,将是理解炎症和衰老之间关系的核心。”