病毒抗体消退很快,但不一定具有保护作用

- 编辑:大众自然网 -

病毒抗体消退很快,但不一定具有保护作用

新的研究表明,免疫系统产生的对抗新型冠状病毒的抗体在轻微疾病患者身上可能只能维持几个月,但这并不意味着保护作用也消失了,或者不可能开发出一种有效的疫苗。

“感染这种冠状病毒不一定产生终生免疫,”但抗体只是故事的一部分,巴迪·克里奇博士说,他是范德比尔特大学的传染病专家。这项研究发表在周二的《新英格兰医学杂志》(New England Journal of Medicine)上。

他说,如果需要,免疫系统会记住如何制造新的抗体,它的其他部分也可以发动攻击。

抗体是一种被称为B细胞的白细胞制造的蛋白质,用来与病毒结合并帮助消灭它。最早的抗体是相当粗糙的,但随着感染的继续,免疫系统被训练来集中攻击并制造更精确的抗体。

加州大学洛杉矶分校(University of California, Los Angeles)的奥托·杨(Otto Yang)博士和其他研究人员在30名确诊为COVID-19的患者和4名推定患有COVID-19的室友身上检测了更精确的抗体。他们的平均年龄为43岁,大多数有轻微症状。

研究人员发现,这些抗体的半衰期为73天,这意味着在这段时间后,半数抗体会消失。这与此前来自中国的一份报告相吻合,该报告也表明抗体会迅速消退。

研究结果“呼吁谨慎对待基于抗体的‘免疫护照’、群体免疫,或许还有疫苗的持久性,”加州的作者写道。

Creech说,这是事实,但免疫系统的其他部分也能提供保护。除了大量产生抗体,B细胞还会产生一种记忆,因此它们知道在需要时如何再次产生抗体。

“当出现新的病毒接触时,他们会迅速采取行动。就好像它们在休眠,只是在等待,”他说。

Creech说,其他被称为T细胞的白细胞在下次看到病毒时也能更好地攻击它。

弗吉尼亚大学(University of Virginia)的免疫学家艾莉森克里斯(Alison Criss)在一封电子邮件中写道,尽管循环抗体可能不会持续很长时间,但我们需要知道的是,如果再次接触到冠状病毒,人们是否会以及如何重新产生抗体,以及他们是否能够防止再次感染。“我们还需要知道是否有保护性的T细胞反应”重新出现。

她指出,能够刺激免疫系统产生抗体的疫苗可能比自然感染提供更持久的保护,因为它们使用的是刺激反应的纯化版本。

克里奇同意了。

“这不应该阻止我们开发疫苗,”他说。“抗体只是故事的一部分。”