牙齿中金属的迹象可以表明儿童患ALS的风险

- 编辑:大众自然网 -

牙齿中金属的迹象可以表明儿童患ALS的风险

一项引人注目的新研究表明,肌萎缩性脊髓侧索硬化症(ALS)的神经退行性疾病的迹象可能早于任何症状出现几十年,就可以在牙齿中检测到。这项研究指出,金属代谢的终生障碍可能是导致这种神秘疾病发生的一个因素。

肌萎缩性侧索硬化症(ALS),也被称为卢伽雷氏症,是一种破坏性的神经退行性疾病,没有已知的病因和治疗方法。肌萎缩性脊髓侧索硬化症(ALS)是继阿尔茨海默氏症和帕金森氏症之后第三大神经退行性疾病,通常出现在60岁左右。

这种疾病通常被认为是由遗传和环境因素同等平衡引起的。虽然很多基因都与肌萎缩性脊髓侧索硬化症有关,但可能起作用的环境因素仍然非常不清楚。

“基因研究对我们理解肌萎缩性脊髓侧索硬化症做出了重要贡献,但它们并没有告诉我们全部的故事,”这项新研究的合作者伊娃·费尔德曼解释说。“我们的团队之前已经证明了持久性有机污染物与ALS风险和进展之间的联系,但也有证据表明金属是ALS的风险因素。”

大量研究表明,接触金属与许多神经退行性疾病的发生有关。提出的一种假设是,一种被称为金属动态平衡的过程可能在这些疾病的早期发展中发挥作用。许多金属,包括铜、锌和铁,可以在大脑中自然地找到。然而,如果身体正常的自我平衡机制不能正常运作,这些金属的高水平会慢慢积累。

当我们的恒牙在青春期生长时,它们以一种类似于树上年轮的方式矿化。之前的研究发现,我们的牙齿可以稳定地储存微量金属,研究牙齿年轮可以帮助我们了解早期生命对金属的吸收。

这项在西奈山进行的新研究检测了36名ALS患者的牙齿,这些患者要么是在拔牙过程中,要么是在尸体解剖过程中,并将金属摄入量与31名健康对照样本进行了比较。利用之前开发的一种新的分析技术,研究人员能够创建每个受试者在童年时期接触的环境金属的时间分布,并计算出这个人代谢金属的能力。

研究结果清楚地表明,那些最终在老年时患上ALS的患者,在他们生命的早期就表现出对金属吸收的失调。研究发现,儿童对11种不同金属的吸收增加,包括铬、锰、镍、锡和锌。

该研究的资深作者Manish Arora解释说:“这是第一个在出生时和出生后10年内就显示出明显特征的研究,远远早于任何临床症状或疾病症状。”“我们希望在长期内,在更大规模的研究验证了这项工作后,这将导致预防策略。这项工作令人兴奋之处在于,我们正在研究可以通过药物开发改变的生物学途径。”

这项研究谨慎地指出,它不能证实肌萎缩性侧索硬化症和儿童金属代偿困难之间的因果关系。然而,随后的一项小鼠研究确实提供了一些额外的证据,证明ALS和牙齿金属吸收之间的潜在联系。

这项研究提出的普遍假设表明,与ALS相关的神经退行性变可能会缓慢开始,在症状出现前几十年就开始了。如果这种联系被进一步证实,那么它肯定会为研究人员指出新的预防治疗方法。而且,它可以为检测儿童丢弃的乳牙的金属吸收失调提供可能性,作为日后神经退行性疾病发展的早期风险标记。