美国并不是第二波冠状病毒——第一波从未结束

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美国并不是第二波冠状病毒——第一波从未结束

在近几个月COVID-19病例数量持续下降后,美国各地的限制措施开始放松。在一些州,新病例数量正在下降或稳定在较低水平,但在其他许多州,新病例数量正在激增。总体来说,美国每天新增病例数量急剧增加,到6月底,已经超过了4月初的传播高峰。

当看到病例数量不断增加时,我们有理由怀疑这是不是可怕的冠状病毒第二波。在病例减少后,再次出现感染上升的情况。

美国作为一个整体并没有进入第二波,因为第一波从未真正停止过。病毒只是在向新的人群传播,或者在那些过早放松警惕的地方卷土重来。

要想有第二波浪潮,第一波浪潮必须结束

一波感染描述了病例数量的大幅上升和下降。波浪何时开始或结束并没有一个精确的流行病学定义。

但是,作为一名流行病学家和公共卫生研究人员,在新闻中谈到第二波疫情时,我认为有两个必要因素必须得到满足,才能口头宣布第二波疫情。

首先,病毒必须得到控制,将传播降低到非常低的水平。这将是第一波浪潮的结束。然后,病毒需要重新出现,导致病例和住院人数大幅增加。

在美国在美国,病例在3月和4月激增,然后由于社会疏离指导和实施,呈下降趋势。然而,美国从未将传播数量减少到长期以来的低水平。从5月到6月初,每天新增病例数稳定在约2.5万例。

我们已经离开了这个高原。自6月中旬以来,病例不断上升。此外,COVID-19检测结果呈阳性的百分比正急剧攀升,表明新病例的增加不仅仅是检测增多的结果,而是传播增加的结果。

在写这篇文章的时候,每天新增的死亡人数还没有开始攀升,但一些医院和医院的病人已经开始接受治疗。重症监护病房最近已达到满负荷运转。在疫情爆发初期,死亡人数往往落后于确诊感染人数。正如国家顶级传染病专家安东尼·福奇6月22日所说,随着新病例的激增,死亡很可能很快就会到来。

不同的州,不同的趋势

从整体上看美国的数字隐藏了真实的情况。不同的州现在处于非常不同的情况下,当你单独看一个州时,可以看到四个主要的类别。

第一波疫情即将结束的地区:美国东北部各州和其他一些地区经历了最初的疫情高峰,但基本上遏制住了病毒,并大幅减少了新感染病例。纽约就是一个很好的例子。

仍处于第一波浪潮中的地区:南部和西部的几个州。参见德克萨斯州和加利福尼亚州。早期有一些病例,但现在出现了大规模激增,没有减缓的迹象。

中间的地方:许多州在第一波袭击的早期就遭到了袭击,设法减缓了袭击的速度,但要么处于高原状态。比如北达科他州。或者现在正经历着急剧的增长。像俄克拉何马州。

地方经历了第二波:仅从州的层面来看,夏威夷、蒙大拿和阿拉斯加可以说是经历了第二波。每个州都经历了相对较小的初始暴发,并能够将每日新确诊病例的传播减少到个位数,但现在都再次出现激增。

从各州如何应对重新开放来看,这种趋势并不令人惊讶。只要有易感人群,病毒就会传播到任何地方,在美国阻止社区传播到全国之前,第一波疫情还没有结束。

第二波浪潮会是什么样的呢?

这是可能的。尽管在这一点上似乎不太可能。美国可以在疫苗研发之前控制病毒。如果这种情况真的发生了,那么是时候开始考虑第二波浪潮了。它看起来会是什么样的问题,在很大程度上取决于每个人的行动。

迅速恢复正常生活,加上流感基因组发生突变,使其更加致命,从而引发了可怕的第二、第三波流感。

在研制出疫苗或有效治疗方法之前,过去几个月行之有效的公共卫生措施–保持社交距离,普遍戴口罩,勤洗手,避免拥挤的室内空间;是阻止第一波和阻止第二波的方法。当出现像美国现在这样的激增时美国需要暂停进一步的重新开放计划。

作者Melissa Hawkins,美国大学公共卫生教授,公共卫生学者项目主任。