科学家警告说,对蝙蝠进行更多的研究对于防止

- 编辑:大众自然网 -

科学家警告说,对蝙蝠进行更多的研究对于防止

已有证据表明,不同种类的蝙蝠与人类爆发的非典(SARS)、中东呼吸综合征(MERS)、一些埃博拉病毒以及马布虫(Marbug)、亨德拉病毒(Hendra)、索须加病毒(Sosuga)和尼帕病毒有关。除了这些联系之外,人们知之甚少。最近发表在《自然评论》上的一篇文章呼吁对蝙蝠进行更多的研究;从分子生物学和生态学的角度来预测,并有希望预防下一次大流行。

研究人员观察得越多,我们就越能发现,很多这些新兴病原体,在某种程度上源自蝙蝠,该研究的主要作者、华盛顿州立大学保罗·g·艾伦全球动物健康学院的分子病毒学助理教授迈克尔·莱特科说。随着时间的推移,我们已经积累了很多关于蝙蝠种类和它们携带的病毒的信息,但在我们的知识中仍有很多明显的漏洞。

蝙蝠有1400多种,是一种极其多样化的哺乳动物,仅次于啮齿类动物,而啮齿类动物也是已知的病毒宿主。然而,不像老鼠和老鼠,蝙蝠不是伟大的实验动物。仅仅让动物在实验室里飞行是很困难的。此外,大多数用于研究的哺乳动物细胞系来自其他动物,不能用于研究在蝙蝠体内发现的病毒。

正如目前的大流行所显示的那样,这种知识差距是危险的。莱特科说,科学家们观察过的蝙蝠几乎随处可见,随着人类对它们栖息地的侵占不断扩大,病毒感染几乎是不可避免的。

一般来说,我们与周围动物的接触越来越多,然后我们发现这些动物身上携带着病毒,他说。COVID-19大流行是不幸的,但它并不令人惊讶。20年来,我们一直没有采取任何措施减少与这些动物的接触。类似的事情发生或多或少是一个时间问题。

在这篇论文中,莱特科和他的合著者,包括威斯康辛州立大学助理教授斯蒂芬妮·塞弗特和落基山实验室的文森特·芒斯特,概述了通过在最小的、分子水平和更广泛的宏观环境水平上增加对蝙蝠的研究,来降低下一次大流行的可能性的方法。

尽管已经发现了许多病原体,但这组作者指出,需要超越发现,使用最新的基因技术来更好地理解病毒如何传播。这方面的知识可以增强人们在发现病原体后迅速开发药物的能力,或者更好的是,在病毒群出现之前研制出疫苗来抵御它们。

乐特科已经朝这个方向迈出了一步。在当前危机之前,他利用合成冠状病毒颗粒建立了一个平台,以测试哪些病毒最有可能感染人类细胞。当当前的大流行开始时,一旦SARS-Cov-2基因组序列可用,Letko就对其进行了测试,并迅速确定了人类细胞上可能的受体。微生物学研究,发表在《自然》杂志2月24日,2020年,是第一个提供新病毒功能实验室数据,为研究人员提供必要的信息和工具,以帮助确定哪些现有药物对SARS-Cov-2并开始开发新的以及测试SARS-Cov-2疫苗有效性的各个方面。

Letko正在WSU建立他的实验室继续这项工作,提供蝙蝠传播病毒的初步筛选,以帮助确定那些最有可能传播给人类的病毒。

在实验室之外,莱特科和他的同事们指出,需要更好地了解蝙蝠生态,从而找到相对简单易行的解决方案。研究人员举了一些例子,比如澳大利亚为阻止亨德拉病毒从果蝠传播到马,然后可能传染给人类而对马进行疫苗接种的努力。孟加拉国的另一项干预措施只是在棕榈汁容器上盖上盖子,以防止蝙蝠进入并防止尼帕病毒在人类中爆发。

有时候,你并不需要疫苗或药物。它只是一种行为上的改变,有助于减轻和减少人与动物之间的接触,Letko说。一旦我们开始了解这些病毒的实际作用,我们就可以采取一些干预措施。

引用:

蝙蝠传播病毒的多样性、溢出效应与突发事件作者:Michael Letko, Stephanie N. Seifert, Kevin J. Olival, Raina K. Plowright和Vincent J. Munster, 2020年6月11日,《自然评论》微生物学。

DOI: 10.1038 / s41579 - 020 - 0394 - z

SARS-CoV-2和其他B系betaconavirus细胞进入和受体使用的功能评估作者:Michael Letko, Andrea Marzi和Vincent Munster, 2020年2月24日,自然微生物学。

DOI: 10.1038 / s41564 - 020 - 0688 - y