研究发现雄性和雌性卷尾猴在大脑结构上有明显

- 编辑:大众自然网 -

研究发现雄性和雌性卷尾猴在大脑结构上有明显

雄性和雌性卷尾猴不仅行为不同,它们的大脑看起来也不同。根据来自乔治亚州立大学、哈佛大学和三一大学的研究小组发表的一项新研究,卷尾猴的大脑表现出性别差异。

研究人员利用一种非侵入性成像技术发现,雄性卷尾猴的大脑下丘脑的灰质区域出现了扩张,下丘脑负责维持荷尔蒙分泌和温度调节等重要身体功能。雌性卷尾猴比雄性卷尾猴大脑不同区域的灰质有所扩张。对大脑白质连接性的分析显示,女性大脑的扩张主要出现在与注意力、感知和社交行为等高级功能相关的区域。

雄性和雌性卷尾猴生活在不同的社会环境中:雌性依靠高质量的资源和与母系亲属的紧密关系来获得繁殖成功,这意味着它们与其他雌性竞争这些资源和雄性的注意。另一方面,雄性依赖于社会地位,必须与其他来自外部群体的雄性竞争才能成功繁殖。对于卷尾猴大脑中出现的性别差异,一个可能的解释是,由于雄性和雌性各自的社会生态位不同,选择压力对它们大脑的作用也不同。

“了解这些差异将为未来对这些猴子的行为和认知研究提供信息,尤其是在社会背景下,”乔治亚州立大学心理学博士候选人、该研究的主要作者之一奥利维亚·雷利(Olivia Reilly)说。

研究卷尾猴大脑的性别差异可以帮助科学家了解更多关于性别差异的进化,以及这些差异可能是什么时候进化出来的。我们对大脑性别差异进化的了解大多来自于对啮齿类动物的研究,这些研究显示了明显的差异,主要是在祖先的大脑区域,这些区域控制着生殖等本能行为。与之相对的是人类,他们有着复杂得难以置信的大脑,却没有那么明显的性别差异。人类的性别差异不仅出现在祖先的大脑区域,也出现在涉及社会行为和认知的高级区域。卷尾猴帮助填补了这一空白,它显示出与人类的亲缘关系比啮齿类动物更接近的物种存在着什么性别差异。

迄今为止,卷尾猴并不是很多神经科学研究的焦点。对我们来说,研究许多不同的物种是很重要的,以便了解大脑是如何在动物王国中进化的。”

雷利说:“卷尾猴是我们研究大脑性别差异的一个很好的模型,因为从进化的角度来说,卷尾猴属于人类和啮齿类动物。”“啮齿类动物大脑中的性别差异通常出现在控制先天行为的区域,而人类大脑中的性别差异要复杂得多,往往出现在涉及高级功能的区域。”