在动物模型中,与年龄相关的损伤发生逆转

- 编辑:大众自然网 -

在动物模型中,与年龄相关的损伤发生逆转

随着年龄的增长,免疫系统功能持续下降,老年人更容易感染传染病。在季节性流感暴发或COVID-19等其他病毒性疾病发生时,这一点尤其明显。由于老年人接种疫苗的效力大大降低,这一年龄组尤其容易受到这类传染性病原体的伤害,死亡率往往最高。除了与年龄相关的免疫功能下降外,老年人通常会受到衰弱的影响,这对生活质量产生了负面影响。尽管人类的平均预期寿命持续上升,但寿命延长往往与年龄相关的健康问题有关。

确定了腹部脂肪在衰老过程中的重要作用

来自伯尔尼大学生物医学研究所(DBMR)和病理学研究所以及伯尔尼大学医院(Inselspital)的研究人员已经着手寻找新的方法,以改善快速增长的老龄化人口的健康寿命。多年来,科学家推测慢性低级别炎症加速了衰老过程和年龄相关疾病的发展。在伯恩斯的指导下,一个国际研究小组已经证明内脏脂肪组织,也就是腹部脂肪,对慢性低级别炎症的发展起着至关重要的作用。科学家马里奥Noti博士,以前病理学研究所的伯尔尼大学的生物医学研究和亚历山大Eggel博士部门(DBMR)伯尔尼大学的报道,腹部脂肪的某些免疫细胞和一个重要的作用在调节慢性低度炎症和下游衰老过程。他们可以证明,这些免疫细胞可以用来逆转这一过程。这项研究的发现已经发表在科学杂志《自然新陈代谢》上,并由一篇新闻和观点社论进一步强调。

腹部脂肪是慢性炎症的来源

诺蒂和埃格尔博士的团队可以证明,一种主要存在于血液循环中的免疫细胞嗜酸性粒细胞也存在于人类和小鼠的腹部脂肪中。虽然传统上认为嗜酸性粒细胞可以防止寄生虫感染和促进过敏性呼吸道疾病,但位于腹部脂肪中的嗜酸性粒细胞负责维持局部免疫稳态。随着年龄的增长,腹部脂肪中嗜酸性粒细胞的频率下降,而促炎巨噬细胞的数量增加。由于这种免疫细胞失衡,腹部脂肪在年老时变成一个系统累积的促炎介质的来源。

嗜酸性细胞治疗促进年轻化

在下一步,研究人员研究了通过恢复内脏脂肪组织中的免疫细胞平衡来逆转与年龄有关的损伤的可能性。“在不同的实验方法中,我们能够证明,将年轻小鼠的嗜酸性粒细胞转移到年老的受体中,不仅可以解决局部的,而且可以解决全身的低级别炎症,”艾格尔博士说。诺蒂博士补充说:“在这些实验中,我们观察到转移的嗜酸性粒细胞选择性地回到脂肪组织中。”这种方法对衰老的机体有恢复活力的作用。因此,根据耐力和握力测试的评估,老年动物在身体健康方面表现出了显著的改善。此外,该疗法对免疫系统有恢复活力的作用,表现为改善老年小鼠的免疫应答。

将研究结果转化为诊所

诺蒂博士说:“我们的研究结果表明,衰老的生物学过程和相关的功能损伤比以前认为的更具可塑性。”重要的是,在小鼠中观察到的脂肪免疫细胞分布的年龄相关变化也在人类中得到了证实。“我们研究的未来方向将是利用现有知识建立靶向治疗方法,促进和维持人类健康的衰老,”艾格尔博士说。