研究人员发现了致命的儿童脑瘤的新靶点

- 编辑:大众自然网 -

研究人员发现了致命的儿童脑瘤的新靶点

在发现一种特定基因是如何引发一种致命的儿童脑瘤后,马尼托巴大学的研究人员成功地在小鼠身上减少了这种癌症。

今天发表在《自然通讯》(Nature Communications)上的这项研究发现,OTX2基因就像一个控制开关,控制一种名为3组成神经管细胞瘤的恶性儿童脑瘤。然而,研究人员发现这个控制开关是不正常的,它使癌症干细胞永远处于一个位置。

“OTX2基因会不断加剧肿瘤,这真的很糟糕。这使得癌症难以治疗,”该论文的通讯作者Tamra Werbowetski-Ogilvie博士说。Tamra Werbowetski-Ogilvie是Max Rady医学院生物化学和医学遗传学副教授,也是加拿大神经肿瘤学和人类干细胞研究主席。

“儿童脑瘤是儿童癌症中最致命的一种。尽管我们在对这些肿瘤进行分类方面取得了进展,但我们仍在努力寻找更好、更有针对性的疗法来清除干细胞,而干细胞基本上是导致这种疾病的癌症的根源。”

这篇论文由第一作者杰米·扎戈泽夫斯基博士(Dr. Jamie Zagozewski)撰写,他是沃鲍威茨基-欧吉维实验室的博士后研究员。论文描述了他们是如何模仿用药物降低OTX2以减缓小鼠脑瘤生长的效果的。靶向该通路可模拟沉默OTX2并显著降低肿瘤生长。

“这种药物使30%到40%的动物模型的存活时间增加了一倍,”曼尼托巴儿童医院研究所的研究科学家Werbowetski-Ogilvie说。“我们真的很自豪,因为在最具侵略性的模型中,我们发现它实际上减缓了肿瘤的生长。”

她说,这对儿童的脑瘤很重要,因为药物需要渗入大脑,在不造成额外伤害的情况下发挥作用。

她说:“我们致力于为患有脑瘤的儿童创造一种更好、更有针对性的治疗方法,同时还能保留他们部分正常的大脑功能,对他们仍在发育中的神经系统的毒性作用更小。”“这对孩子们来说非常重要。”

沃鲍维斯基-奥格尔维说,如今,对患有3组成神经管细胞瘤的儿童来说,最具破坏性的治疗,如放疗,是治疗这种疾病的必要手段。有了像他们正在研究的这种靶向治疗,医生们将来可以将其与低剂量的化疗结合使用。

Zagozewski在这个项目上的工作得到了来自马尼托巴癌症护理基金会、儿童医院研究所和马尼托巴研究所的联合资助。

沃鲍威茨基-欧吉维的实验室得到了曼尼托巴癌症护理基金会的资助,继续这项研究。下一步将研究其他药物,他们将把这些药物与团队已经测试过的药物结合起来,进一步减少肿瘤的生长和扩散。他们还想知道OTX2是否在成神经管细胞瘤的生长和大脑的正常发育中扮演不同的角色,这将使他们深入了解疾病的起源。

Werbowetski-Ogilvie说:“了解像OTX2这样的控制开关是如何帮助成神经管细胞瘤生长的,为锁定3组成神经管细胞瘤提供了新的机会,防止其进展和扩散,并降低对患有这种毁灭性疾病的儿童的治疗毒性。”