研究表明,人到晚年听力仍能保持

- 编辑:大众自然网 -

研究表明,人到晚年听力仍能保持

听觉被普遍认为是死亡过程中最后的感官。现在英属哥伦比亚大学的研究人员有证据表明,有些人在生命结束时仍然可以在没有反应的状态下听到声音。

研究人员使用脑电图(EEG)来测量大脑的电活动,分析了从健康对照参与者、临终关怀病人清醒时以及同一批临终关怀病人失去反应时收集的数据。这些病人正在温哥华的圣约翰临终关怀医院接受姑息治疗。

“在预期的自然死亡前的最后几个小时,许多人会进入一段无反应的时期,”该研究的主要作者伊丽莎白·布伦顿说,她当时是心理学系的博士生。“我们的数据显示,濒死的大脑可以对声音做出反应,即使是在无意识状态下,也会持续到生命的最后几个小时。”

这种关于濒死大脑对声音反应的新见解可以帮助家人和朋友在一个人临终时给他带来安慰。

研究人员向研究参与者介绍了各种常见和罕见的频率变化的声音模式。当这种罕见的音调模式出现时,两组人都给出了一个预先安排好的信号。

研究人员使用脑电图(EEG)监测大脑对这些音调的反应,发现一些濒死病人对年轻健康的控制组的反应相似——即使他们离死亡还有几个小时。

UBC心理学系教授Lawrence Ward说:“我们能够从典型的神经参与者以及临终关怀病人身上识别出特定的认知过程。”“我们必须非常仔细地观察每个控制组参与者的数据,看他们是否每个人都表现出特定类型的大脑反应,然后我们才能确信没有反应的患者的大脑反应类似。”

这项研究改编自欧洲的一项研究,该研究探索了健康个体的大脑对声音的反应,以及最小意识和无反应的脑损伤患者。不列颠哥伦比亚大学的研究人员对积极死亡的无反应病人采用了类似的模式。

布伦顿和沃德与罗梅恩·加拉格尔(Romayne Gallagher)医生合作,后者是圣约翰临终关怀医院(St. John Hospice)的缓和医疗医生,现已退休。这项研究要求患者事先同意。13个家庭参与了这项研究,并从5名病人那里获得了他们无反应时的大脑记录。

在Gallagher治疗濒死病人的30年里,她目睹了人们在亲人临终时对他们说话时的积极反应。加拉格尔和她的同事们经常怀疑听觉是否是最后失去的感官。她联系了沃德,想看看这个理论是否能被证实。

Gallagher说:“这项研究证实了一个事实,即临终关怀的护士和医生注意到,亲人的声音在人们临终时帮助他们得到安慰。”“对我来说,它为生命的最后几天和最后几个小时增添了重要的意义,显示了在场,无论是面对面还是通过电话,都是有意义的。”能够说再见和表达爱是一种安慰。”

布伦顿说,虽然大脑活动的证据支持了濒死的人可能有听力的观点,但他们不能确定人们是否意识到他们所听到的东西。