膀胱内不寻常的免疫反应似乎导致重复尿路感染

- 编辑:大众自然网 -

膀胱内不寻常的免疫反应似乎导致重复尿路感染

正如许多人所知,膀胱感染可能是一种痛苦和复发的情况,那些容易感染的人经常报告说,他们必须“去”的频率和紧迫性更大。

根据杜克大学健康研究人员领导的一项新研究,这两种相关疾病是由一种异常的免疫反应引起的,这种免疫反应优先修复膀胱壁组织,而不是清除细菌。

研究人员说,这一研究结果于5月18日在线发表在《自然免疫学》(Nature Immunology)杂志上,提高了找到更有效的方法治疗尿路感染(简称UTIs)的可能性。尿路感染在女性中尤其常见。

“大多数女性一生中至少会经历一次UTI,”杜克大学医学院病理学、免疫学、分子遗传学和微生物学系教授、资深作者Soman Abraham博士说。“在这些女性中,有相当一部分人的尿路感染会以痛苦的频率复发。”

为了研究免疫反应,亚伯拉罕和他的同事用大肠杆菌感染小鼠膀胱。在全身,对感染的免疫反应通常在细菌清除和组织修复之间平衡。然而,在膀胱中,这种反应优先于组织修复——这种倾向随着每次连续的感染而增加。

研究人员发现,膀胱的最初反应强调从内壁脱落细胞,以减少细菌负荷。大量细菌附着在膀胱细胞表面,因此脱落膀胱壁组织是一种自然的免疫防御。然而,这个脱落的过程去除了厚的细胞斑块,保护膀胱壁免受盐和尿液中的毒素。这一屏障的丧失暴露了下面的膀胱组织,导致严重的膀胱壁损伤和疼痛。

该研究的主要作者、研究生吴建轩(音译)说:“由于尿液会对无保护的膀胱壁造成伤害,因此膀胱在感染过程中优先恢复其斑块覆盖的内壁,而不是清除细菌,这并不奇怪。”

研究人员称,由尿引起的组织损伤引起的疼痛比膀胱内的细菌更具有直接威胁。这种对膀胱壁修复的关注阻碍了细菌从膀胱中完全清除,留下病原体,这些病原体会发展成另一种感染。

研究人员报告说,每一次复发的UTI,膀胱组织修复都更稳定,速度更快,导致膀胱细胞内膜明显增厚。在经历过多次尿路感染的小鼠中,这种物理变化降低了膀胱容量并增加了排尿频率。这两种症状在复发性尿路炎患者中很常见。

亚伯拉罕说:“我们发现膀胱易反复感染实际上是异常免疫反应的结果,这可能是个好消息,因为它提高了治疗干预的可能性。”