突触保存蛋白的发现,开启了老年痴呆症和精神

- 编辑:大众自然网 -

突触保存蛋白的发现,开启了老年痴呆症和精神

位于圣安东尼奥的德克萨斯大学健康科学中心(UT Health San Antonio)的研究人员发现了一种新的蛋白质,可以保护突触不被破坏。突触是电脉冲从一个神经元传递到另一个神经元的结构。

这一发现发表在7月13日的《自然神经科学》(Nature Neuroscience)杂志上,对阿尔茨海默氏症和精神分裂症具有重要意义。研究人员说,如果得到证实,增加这些保护蛋白的数量可能成为治疗这些疾病的一种新疗法。

在老年痴呆症中,突触的缺失会导致记忆问题和其他临床症状。在精神分裂症中,发育过程中突触的缺失使个体易患精神障碍。

“我们正在研究大脑中的免疫系统通路,它负责消除多余的突触;这被称为补充系统,”Gek-Ming Sia博士说,他是UT Health San Antonio's Long School of Medicine的药理学助理教授,也是这项研究的资深作者。

“补体系统的蛋白质沉积在突触上,”Sia博士解释道。“在发育过程中,它们作为信号邀请被称为巨噬细胞的免疫细胞来吞噬多余的突触。我们发现了抑制这一功能的蛋白质,并在本质上充当‘不要吃我’的信号,以保护突触不被消除。”

这个系统有时会出错

在发育过程中,突触会过度产生。人类在12到16岁的时候拥有最多的突触,从那时到大约20岁,突触的净消除是大脑成熟过程中正常的一部分。这个过程需要补体系统。

在成人中,突触数量是稳定的,因为突触的消除和形成平衡。但在某些神经系统疾病中,大脑不知何故受到了损伤,并开始过量产生补体蛋白,从而导致过度的突触丢失。

“这在阿尔茨海默病中最为明显,”Sia博士说。

他说,在阿尔茨海默病的小鼠模型中,研究人员发现,从大脑中去除补体蛋白可以保护大脑免受神经退化。

“我们对补体蛋白有所了解,但没有数据表明大脑中确实存在补体抑制剂,”西娅说。“我们第一次发现,它们影响大脑中补体的激活,保护突触不受补体激活的影响。”