视频游戏帮助神经科学家理解第二语言学习者

- 编辑:大众自然网 -

视频游戏帮助神经科学家理解第二语言学习者

一艘外星飞船出现在屏幕的左边。玩家听到它来了,准备好了激光。轻轻按下空格键,外星人就被烤熟了。玩家在听到另一个外星人靠近之前是安全的,这一次是来自右边。

外星人飞船进入屏幕时发出的声音并不是随意的——屏幕的每个角落都代表着一个不同的普通话音调组。例如,当一艘船从屏幕的左侧驶来时,玩家可能会听到声音以一种中性的、平直的音调说出一个音节。当一艘船从海底进入时,同样的音节也会被听到,但是音调会升高。

玩家开始根据听到的声音来了解船只从哪里来,从而获得更高的分数,顺便说一句,这也是一种更好的感知音调差异的方法。

这个在线游戏中的太空入侵者正在帮助玩家学习普通话。这款游戏是美国国立卫生研究院(National Institutes of Health)支持的一项研究的一部分,由听觉神经系统科学家洛丽·霍尔特(Lori Holt)和心理语言学家塞斯·维纳(Seth Wiener)领导,它可以帮助科学家了解第二语言学习者如何学习一门新语言,甚至可以帮助他们更快地学习。

霍尔特大学心理实验室研究生、神经科学研究所主席研究员蒂姆·墨菲解释说:“当学习者没有注意到他们正在学习的东西时,就会产生偶然学习。”“当人们有意识地去学习这些声音并思考它们的时候,无论出于什么原因,这都是非常困难的。这个游戏帮助他们学习这些外语的声音,使他们能够概括地理解他们从未听过的声音。”

墨菲说,结果表明,与只在传统课堂上学习的学生相比,玩这个游戏的学生能够更好地对普通话声调进行分类。更重要的是,他们开始看到数据表明,游戏玩家不仅能更好地区分这些声音,而且在练习说普通话时也能发出更好的声音。

霍尔特、韦纳和墨菲与卡内基梅隆大学普通话课上的学生一起进行了两年的研究。今年3月,大学社区得知,由于新冠肺炎危机,他们将远程完成学期。

墨菲不想浪费宝贵的研究时间,所以他设计了一种方法来继续在线研究。

“项目的一个关键部分是在学期末,”墨菲说。“整个学期都在玩这款游戏的学生,会连续三天来到我们的实验室,我们可以看到他们学到了什么。”

墨菲说:“很多事情都有可能出错。”最难的部分是让参与者用笔记本电脑录制音频。但我们在这些学生身上投入了太多,希望能把研究进行到底。”

技术是通过。在学期结束前的几个星期里,墨菲做了很多艰苦的工作,他能够把他的研究任务转移到网上,并成功地从他的课堂学习者那里收集数据。今年5月,他在心理学系的研究生研究研讨会上通过Zoom远程展示了这项研究的结果。