锻炼提高记忆力,促进血液流向大脑

- 编辑:大众自然网 -

锻炼提高记忆力,促进血液流向大脑

科学家们已经收集了大量证据证明锻炼与大脑健康有关,一些研究表明,健康的身体甚至可以提高记忆力。但是在运动过程中发生了什么来触发这些好处呢?德克萨斯大学西南分校(UT Southwestern)一项新的研究发现了一个潜在的关键过程:锻炼可以促进血液流向大脑中与记忆相关的两个关键区域。该研究绘制了一年有氧锻炼后大脑的变化。值得注意的是,这项研究表明,这种血液流动甚至可以帮助有记忆问题的老年人改善认知能力。科学家称,这一发现可能会指导未来对阿尔茨海默氏症的研究。

“也许有一天,我们可以开发出一种药物或程序,可以安全地瞄准流向大脑这些区域的血液,”德克萨斯大学西南医学中心的神经影像学高级研究科学家Binu Thomas博士说。“但我们只是刚刚开始探索正确的组合策略,以帮助预防或延缓老年痴呆症的症状。”关于大脑和衰老还有很多需要了解。”

血液流动与记忆

这项发表在《阿尔茨海默病杂志》(Journal of Alzheimer's Disease)上的研究记录了30名参与者的长期记忆和大脑血液流动的变化,其中60岁以上的人都有记忆问题。其中一半人接受了12个月的有氧运动训练;其余的只做伸展运动。

一年后,运动组的记忆分数提高了47%,而拉伸组的记忆分数几乎没有变化。研究开始和结束时,运动组的大脑成像显示,前扣带皮层和海马-神经区域的血流量增加,而海马-神经区域在记忆功能中发挥着重要作用。

其他研究也证实了参加锻炼对认知正常的成年人的益处,包括托马斯之前的研究,该研究表明,与久坐的老年人相比,年老的运动员有更好的血液流向大脑皮层。但这项新研究意义重大,因为它描绘出了在较长一段时间内易患阿尔茨海默氏症的成年人的改善情况。

托马斯说:“我们已经证明,即使你的记忆力开始衰退,你仍然可以通过在生活中增加有氧运动来改善记忆力。”

越来越多的证据

对痴呆症干预的研究正变得越来越紧迫:超过500万美国人患有阿尔茨海默氏症,这个数字预计到2050年将增加两倍。

最近的研究帮助科学家更好地了解了该病的分子起源,包括德克萨斯大学西南医学中心(UT Southwestern)的小彼得·奥唐奈(Peter O'Donnell Jr.)大脑研究所(Brain Institute) 2018年的一项发现,该发现指导了在症状出现前发现该病的工作。然而,花费在研究如何预防或减缓痴呆症上的数十亿美元并没有产生有效的治疗方法,从而使早期诊断对患者具有可操作性。

德克萨斯大学西南医学中心的科学家和世界各地的许多研究小组一起,试图确定运动是否可能是第一个这样的干预。越来越多的证据表明,它至少可以在延缓或降低阿尔茨海默氏症的风险方面起到很小的作用。

例如,2018年的一项研究表明,健康水平较低的人大脑中被称为白质的重要神经纤维退化更快。去年发表的一项研究表明,锻炼与海马体的缓慢退化有关。

关于血液流动的重要性,托马斯说,它可能有一天会与其他策略结合使用,以保护轻度认知障碍患者的大脑功能。

“大脑血液流动是拼图的一部分,我们需要继续把它拼在一起,”托马斯说。“但我们已经看到足够的数据表明,开始一项健身计划对我们的大脑和心脏都有终身益处。”