家庭照顾可能不会伤害照顾者的健康

- 编辑:大众自然网 -

家庭照顾可能不会伤害照顾者的健康

几十年来,人们一直认为,家庭照料会造成一种慢性压力,可能导致重大的健康风险,甚至死亡,这让潜在的照料者感到担忧,并给那些需要帮助的人带来一种充满内疚的障碍。现在,约翰·霍普金斯大学的研究人员对那些正在转变为关爱者的人们进行了研究。他们发现,在九年的时间里,照顾者的炎症程度并没有因为年龄增长而显著增加。这样的增长表明,长期的照顾压力可能已经损害了他们的健康。

美国国家科学院院刊于6月24日在线发表了一份关于该发现的报告。

约翰·霍普金斯大学医学院的医学教授、约翰·霍普金斯老年与健康中心主任大卫·罗斯博士说:“主要的结论是,虽然在某些情况下护理会带来压力,但与临床上有意义的炎症增加没有关系。”“我们研究的主要目的是挑战过去的研究结果,解决潜在看护者对健康损害的担忧,并为需要或想要帮助的人提供希望和安慰。”

罗斯说:“家庭照料对大多数照顾者的身体健康影响很小,甚至可能与一些健康益处相关联,这些益处有时被归因于志愿服务,比如降低死亡率。”

随着从事家庭护理的人数不断增加,对于那些担心自己的健康负担的人来说,这一消息应该能让他们松一口气。

仅在美国,估计就有至少1700万人,可能多达4000万人非正式地或专职地照顾老年人。许多人声称,家庭照料是一种互惠互利的安排,但对一些人来说,额外的压力可能会感觉像一个重大的负担,可能会影响他们的健康。

为了调查照护是否会伤害照护者,约翰霍普金斯医学院向家庭照护过渡研究小组检查了阿拉巴马大学伯明翰分校开展的“中风患者成为照护者的地理和种族差异原因”项目中239名参与者的数据。他们的年龄为45岁或45岁以上,并与同期进行评估的匹配的无护理对照组进行比较。控制组匹配了7个因素:年龄 5岁、性别、种族、教育水平、婚姻状况、自我评估的健康状况和自我报告的严重心血管疾病史。在照料者和对照组中,各有65%是女性。研究人员观察了与孤独、抑郁、免疫抑制、癌症和死亡率增加有关的六种炎症生物标记物随时间的变化。生物标志物包括高敏感性C反应蛋白(CRP)、d -二聚体、肿瘤坏死因子-受体1 (TNFR1)和白介素(IL)-2 IL-10和IL-6。研究人员检查了血液样本中的生物标记。

在第一次采血之前,所有参与者都没有进行任何护理活动。参与者完成了基线访谈和最初的家庭评估。当时抽取了血液样本。大约9年后,每位参与者再次接受采访,训练有素的检查人员进行了另一次家庭评估,同时抽血医生收集了更新的尿液和血液样本。

约翰霍普金斯大学医学过渡到家庭护理研究小组发现,在9年的时间里,无论是照护者还是非照护者,炎症生物标志物的水平都会普遍升高,比如在正常年龄的情况下,但是照护者并没有比对照组表现出更大的升高。在六个被检测的生物标记物中,只有TNFR1表现出更显著的增加,在护理者中为0.14个标准差单位,与对照组相比。研究人员将这些发现解释为与其他基于人群的研究相一致的结果,这些研究表明,对长期照顾压力的反应是最小的系统性炎症。

罗斯说:“这项研究是首次以人群为基础的纵向研究之一,目的是收集个体在承担家庭照顾责任前后的炎症生物标记数据。”研究人员说,这比以前的“便利样本”研究有了进步。以前的“便利样本”研究只调查了一小部分人,这些人很容易得到帮助,因此很容易报告偏见。相比之下,人口健康研究更准确地反映了一个庞大而多样化的群体。