研究表明,转移的发生比想象的要早得多

- 编辑:大众自然网 -

研究表明,转移的发生比想象的要早得多

美国斯坦福大学(Stanford University)和中国南方科技大学(Southern University of Science and Technology)的一组研究人员发现证据表明,癌症肿瘤的转移可能比之前认为的更早开始。在他们发表在《自然遗传学》杂志上的论文中,该小组描述了他们对转移导致的多种类型肿瘤的全外显子组测序分析,以及他们对此的了解。

先前的研究表明,转移是癌症相关死亡的主要因素。转移是癌细胞从身体的一个初始部位扩散到另一个部位。它通常发生在肿瘤细胞分离并通过血流到达身体的另一个部位,在那里它们附着并开始繁殖成新的肿瘤。不幸的是,尽管医学界做出了巨大的努力,但对转移的自然史仍然没有很好地了解——它们的克隆进化也是如此。正如研究人员所指出的,科学家们甚至还没有真正理解药物治疗对转移性肿瘤的影响,除了它们是否成功。在这项新的研究中,研究人员试图通过分析与癌症患者相关的数据,了解更多关于肿瘤扩散的信息,这些患者既有癌症已经转移的,也有没有转移的。

该团队的工作包括收集和分析来自136个病人档案的457对原发和转移肿瘤的全外显子组测序数据,包括来自结直肠癌、乳腺癌或肺癌病人的样本。值得注意的是,其中一些数据包括尚未接受治疗的肿瘤的遗传信息。

在研究数据的过程中,研究人员发现转移肿瘤的克隆突变数量低于预期,他们指出,这表明种子在继发性肿瘤的发展过程中很早就开始了——在某些情况下,要早几年。他们还发现治疗对克隆进化有影响——治疗转移瘤比未治疗转移瘤有更多的私有突变。

研究人员还使用了一种计算方法来估算研究对象转移播散和首次活检之间的时间差。他们发现平均是2到4年。他们认为,这类癌症的扩散可以在原肿瘤发生转化后很快发生,而且可能需要很多年才能诊断出来。