患有老年痴呆症危险因素的成年人,尽管认知能

- 编辑:大众自然网 -

患有老年痴呆症危险因素的成年人,尽管认知能

麦吉尔大学的研究人员和道格拉斯心理健康大学研究所与StoP-AD中心合作,发表了一篇新论文在阿尔茨海默氏症期刊》上,研究如何一个已知的遗传风险因素晚发性阿尔茨海默病(AD)影响记忆力和大脑功能在认知正常老年人家族史的广告。

在他们的研究中,研究人员观察了一种叫做载脂蛋白E (APOE)的特殊基因,它有三种等位基因变体:e2、e3和e4。在这些遗传变异中,先前的研究表明,拥有单一APOEe4 ( APOEe4)基因的成年人患AD的风险更高。在这项研究中,博士。Sheida Rabipour, Maria Natasha Rajah和他的合作者使用功能磁共振成像(fMRI)来研究a APOEe4基因型是否会改变可能有AD风险的老年人在记忆任务执行过程中的大脑活动。

拉比伯博士是拉贾博士实验室的博士后研究人员,也是该研究的第一作者,他解释说:“事实证明,与AD发展密切相关的 APOEe4变异,对认知完好的老年人的记忆表现或大脑活动没有直接影响。”“相反, APOEe4似乎会影响那些为成功记忆过去事件而激活的大脑区域和系统。”

具体来说,与没有这种遗传风险因素的成年人相比,患有 APOEe4的老年人使用不同的大脑区域,如顶叶皮层来支持成功的记忆编码。相比之下,没有APOEe4基因风险的老年人使用传统的与记忆相关的大脑区域,如内侧颞叶和前额叶皮层,来支持成功的记忆编码。研究结果表明,除了家族史的影响外, APOEe4的作用是微妙的,它会影响大脑活动和记忆表现之间的相关性。

利用现有的队列数据

为了完成他们的研究,研究人员检查了165名预防AD的健康老年人 APOEe4的影响,排除了年龄和家族史,这也是AD的重要危险因素。研究团队使用了强大的多元分析方法,使得他们能够客观地从人们对某一事件及其相关背景的特定回忆中分离出一般的熟悉感。

拉比伯博士说:“我们使用了一种可靠的数据驱动方法,它不关注任何特定的大脑区域,而是检查整个大脑在完成我们设计的记忆任务所需的不同阶段和过程中的活动模式。”

基于APOEe4基因型,该团队能够识别出识别记忆的表现和大脑活动模式之间的独特关系,即使在认知正常的老年人中也是如此。“换句话说,即使我们所有的参与者认知正常,在记忆任务中表现良好,我们仍然能够检测到支持记忆功能的大脑系统的差异,基于一个 APOEe4副本,”拉比伯博士指出。

前进

研究结果表明,基于AD的遗传风险,识别和相关的大脑活动模式之间的关系存在差异,如果考虑到AD的家族史,即使在认知正常的老年人中,这些差异也是可以测量的。此外,他们还表明,在检查不同类型的记忆之间的细微差别以及它们如何受到AD风险因素的影响时,衡量记忆表现的任务是很重要的。最后,结果提示在检查AD风险时应将家族史和APOE基因型分开考虑。

拉比伯博士解释说:“了解不同基因型影响或不影响行为和大脑活动的方式,对我们设计AD相关记忆障碍的治疗方法以及预防和延迟AD发展的方法有重要的影响。”通过这项研究,我们还支持了一个主要理论,即一般熟悉的记忆系统与那些构成对过去事件详细回忆的记忆系统是不同的。这可能意味着要用不同的方法来诊断和治疗影响不同记忆系统的情况,也可能有助于开发工具或策略,随着我们年龄的增长来增强这类记忆。”

随着样本人口包括所有健康的老年人都相对年轻,Rabipour博士指出,很难知道的影响 APOEe4导致某种代偿机制帮助这些人表现良好,还是只是过早检测 APOEe4对性能的影响。研究人员希望通过纵向观察这些影响来跟进这些问题,检查这些行为模式和大脑活动是否随时间而保持,以及APOEe4携带者和非携带者之间的相似性和差异性是否也保持不变。