“思想虫”的发现打开了心灵之窗

- 编辑:大众自然网 -

“思想虫”的发现打开了心灵之窗

英国女王大学的研究人员发现,我们每天会有6000多个新想法。

皇后大学的研究人员首次建立了一种方法,可以间接地检测一个想法何时结束,另一个想法何时开始。Jordan Poppenk博士(心理学)和他的研究生Julie Tseng设计了一种方法来分离“思想蠕虫”,即当一个人专注于同一想法时连续的几个时刻。这项研究最近发表在《自然通讯》上。

“我们所谓的思想蠕虫是大脑活动模式简化表征中的相邻点。大脑每时每刻都在这个“状态空间”中占据不同的位置。当一个人转向一个新的想法时,他们就创造了一个新的思维蠕虫,我们可以用我们的方法检测到它。”“我们还注意到,当人们在看电影时,思维虫会像新事件一样出现。深入研究这个问题有助于我们验证这样一个观点,即新思想虫的出现就意味着思想的转变。”

“在思想研究的历史上,思想的转变一直是难以捉摸的,这通常依赖于志愿者描述他们自己的想法,而这种方法是出了名的不可靠,”Poppenk博士补充道。“能够测量新想法的出现,给我们提供了一种窥探静息状态下大脑‘黑盒子’的方法——探索当一个人只是在做晚饭的白日梦或其他独处的时候,他的想法的时间和速度。”

在过去的15年里,研究人员在认知神经科学方面取得了巨大的进展,他们利用大脑成像来猜测一个人在任何特定时间在想什么。他们将大脑活动成像与一系列已知的模板大脑模式进行比较。但研究的一个关键限制是研究人员需要为他们想要观察的每一个想法建立一个模板。生成这些模板既昂贵又耗时,因此研究人员只能搜索相对较小的一组可能的想法。

“我们之所以取得突破,是因为我们放弃了试图理解一个人在想什么,而是专注于他们什么时候开始向前看,”Poppenk博士说。“我们的方法帮助我们检测出一个人是否在想新东西,而不管这个新想法是什么。”你可以说我们为了理解思维语言的标点符号而跳过了词汇。”

Poppenk博士说,仅仅知道大脑在想什么,就已经提高了我们对大脑如何工作的理解,知道想法何时会转变,有望开启新的研究发现。作为起点,Poppenk博士和Tseng博士已经表明,他们的思维测量可以预测一个人的性格,他们估计一个人平均每天有大约6200个想法。

基础研究有关如何“自认为”,确切地说,思想流从一个可以帮助我们更好地理解现实问题如喝杯咖啡如何影响我们的思想的本质,或者我们的思想如何进行不同,当我们第二次看电影。

展望未来,一起为其他研究人员提供这些发现作为一种工具,Poppenk博士和他的研究小组计划为新项目,包括努力理解认知的动力学不同寿命也得到更好地了解如何心理状态如何,别人的想法的周转,可能与个人的其他品质。

例如,心理状态率——思维转变发生的频率——与一个人长时间集中注意力的能力有什么关系?此外,思维动态的测量能服务于临床功能吗?例如,我们的方法可能支持对精神分裂症思维紊乱的早期检测,或者对ADHD或躁狂的快速思维,”Poppenk博士说。“我们认为这些方法有很大的潜力;我们希望在接下来的工作中充分利用它们。”