全球野生动物监测可以为下一次大流行提供早期

- 编辑:大众自然网 -

全球野生动物监测可以为下一次大流行提供早期

据世界卫生组织(World Health Organization)称,导致COVID-19的病毒可能源自生活在中国武汉附近洞穴中的野生蝙蝠,在感染人类之前,可能已经传给了另一种动物。近几十年来,许多最具破坏性的流行病——包括埃博拉、禽流感和艾滋病毒/艾滋病——都是由动物病毒扩散到人体内引发的。尽管新病毒出现并引发全球大流行的危险一直存在,但目前还没有一个全球系统来筛查野生动物体内最终可能传染给人类的病毒。

在科学角度来看,7月9日发表的一篇文章,一群多样化的传染病专家,生态学家,野生动物生物学家和其他专家认为,全球野生动物监控系统能够分散应达建立了识别病毒在野生动物有可能感染和患病人另一大流行开始之前。

“我们不可能知道动物病毒传播到人类的频率,但在过去20年里,仅冠状病毒就在人类中引发了三次疫情,”论文的合著者珍妮弗·a·菲利普斯(Jennifer A. Philips,医学博士)在谈到SARS、中东呼吸综合征(MERS)和COVID-19疫情时表示。菲利普斯是圣路易斯华盛顿大学医学院的医学副教授和传染病部的副主任。“即使在十年前,要在人类与野生动物之间进行全球监控也是很困难的。但是由于技术的进步,它现在是可行的和负担得起的,它的必要性从来没有像现在这样明显。”

每一种动物都有自己的一套病毒,有些病毒跨物种重叠。通常,一个动物物种和它的病毒在一起生活了很长时间,它们已经适应了彼此,病毒要么没有症状,要么只会引起轻微到中度的疾病。但是当通常不怎么接触的不同动物物种聚集在一起时,病毒有机会从一个物种跳到另一个物种。大多数病毒没有感染其他物种的基因工具。但是,对于没有自然免疫力的新感染物种来说,使用这种工具的病毒可能是致命的。

在秘鲁东南部的Los Amigos生物研究所,对三种灵长类动物的长期研究围绕着对14只灵长类动物的年度健康检查展开。通过每年对它们的增长、人口变化和健康状况进行监测,来自国际野外项目的科学家们在过去十年中追踪了250多只灵长类动物。这样的调查是野生动物大规模生物监控计划的第一步。推荐人:瑞安·彼得斯,本·利巴格,吉迪恩·埃肯斯维克

人类活动使得这种溢出事件越来越有可能发生。随着世界人口的持续增长,对自然资源的需求急剧上升。人们涌入蛮荒地区,为新建房屋和企业腾出空间,并获取资源来推动经济和生活方式。野生动物被抓来出售食用,或作为外来宠物在野生动物市场上出售。在那里,不同的物种混杂在拥挤和不卫生的条件下。野生动物的器官被作为小饰品或传统或替代药物的成分运往世界各地。

然而,目前还没有建立起一个国际系统来筛查与野生动物或野生动物产品流动有关的致病病毒。

“在这篇文章的开头,我采访了在马达加斯加、印度尼西亚、秘鲁和厄瓜多尔从事野生动物研究的朋友和同事,问他们,‘你们从哪里采集样本进行筛选?’”研究报告的合著者吉迪恩·埃尔肯斯威克博士说,他是飞利浦实验室的博士后研究助理。埃尔肯斯威克还是国际实地项目的主管,这是一个致力于研究和保护热带生态系统的非营利组织。“几乎在每种情况下,答案都是‘哪儿也不去’。在当地,没有人有专门的时间和资源来做这项工作。为了找到新的致病病毒,我们必须找到愿意合作的外国合作者,然后把样本带出国,这是困难和昂贵的。”

Philips、Erkenswick和《科学》杂志论文的作者、野生动物疾病监控焦点小组的同事们建议建立一个全球监控网络,在野生动物市场等热点地区对野生动物及其产品进行筛查。这个想法是让当地的研究人员和技术人员从动物样本中提取病毒基因组,在现场快速测序,然后将序列上传到云端的中央数据库。近年来,必要的科学设备的成本和规模都有所下降,即使在资源有限的地区,也能负担得起这样的筛查,而这些热点地区大多位于那里。

2018年,在秘鲁东南部的洛斯Amigos生物保护区开展了一项大规模的野生动物生物监测项目。科学家夜间对蝙蝠进行雾网和生物采样,以确定该地区翼手龙的健康状况和物种丰富程度。推荐人:瑞安·彼得斯,本·利巴格,吉迪恩·埃肯斯维克

埃肯斯维克说:“现在有一种基因测序器,它只有一个u盘那么大。”“你可以把它和其他一些物资带入雨林,在几小时内分析与致病病毒相关的样本序列。我的意思是,如果你偶然发现了像COVID-19这样的病毒,你真的想要收集它,储存它,运输它,冒着进一步暴露,样品降解,拖延数月或数年的风险,直到你弄清楚你得到的是什么吗?世界上几乎所有地方都有有专业知识和技能安全地做这类工作的人,只是他们没有得到工具。”

一旦病毒序列被上传,世界各地的研究人员就可以帮助分析它们,以识别可能对人类构成威胁的动物病毒,并对在不同环境中生存的病毒有更好的了解。通过比较基因组序列数据,研究人员可以确定未知病毒属于哪个家族,以及它与任何致病病毒的关系有多密切。他们还可以确定一种病毒是否携带能引起人类疾病的基因。

菲利普斯说:“通过了解那里的多样性,并跟踪其进化,我们可以确保我们领先于野生动物种群以及野生动物与人类的接触。”“过去,在现代交通工具出现之前,溢出效应事件只会在当地发生,传播速度缓慢,给其他地方的人提供了应对时间。但现在世界太小了,一个地方发生的事件就会把整个世界置于危险之中。这不是别人的问题。这是所有人的问题。”