多巴胺神经元会仔细考虑你的选择

- 编辑:大众自然网 -

多巴胺神经元会仔细考虑你的选择

在《夺宝奇兵4:圣战奇兵》中,夺宝奇兵必须“明智地”选择他的圣杯,因为选择不当会导致瞬间死亡。根据筑波大学松本正幸教授的一项新研究,做出这些选择涉及到大脑中的多巴胺神经元。具体地说,研究表明,多巴胺神经元代表了决策过程展开时的不同部分。

尽管我们做出的选择很少像印第那样引人注目,但评估各种选择并从中选择出最佳结果的能力是至关重要的——即使选择只是简单地从午餐菜单中选择。像松本教授这样研究大脑决策的研究人员经常关注所谓的“奖励网络”。这个网络的两个重要部分是中脑深处的多巴胺神经元和位于大脑前部的眶额皮质。“我们知道多巴胺神经元编码奖赏预测错误,”松本教授解释说。“当动物收到意想不到的奖励后,它们就会变得非常活跃,而当预期被习得后,它们就会变得不那么活跃。”在他们的新研究中,研究小组想要弄清楚这些神经元在做决定时而不是在做决定后做了什么。

在做经济选择时,通常先对项目进行评估,然后比较,做出决定,然后采取行动。这个过程在一个猴子的游戏中得到了复制。这些猴子学会了将六幅图片与不同的奖励数量联系起来。他们可以选择其中一张图片并获得奖励,或者他们可以通过并获得与第二张图片相关的奖励。在这种情况下,当第一张图片给出中等奖励时,猴子有时会选择接受奖励,有时会冒险跳过以获得更大的奖励。这使得研究人员能够区分评估和决策过程。

研究小组发现,多巴胺神经元代表了决策过程的两个部分。一些人表示图片所代表的奖励金额,另一些人则表示最终的是/不是选择。许多神经元显示两种类型的信息,随着时间的推移从价值到选择的转换。你可以想象,当印第安纳看到一个镶嵌着宝石的圣杯时,他的多巴胺神经元疯狂地放电,但当他决定选择那只普通的时,他的多巴胺就消失了。松本教授说:“这些神经元特别反映了整个整体的决策过程,我们怀疑它们会将决策传递到大脑的其他部位,比如眶额皮质,最后再传递到肌肉,让动作发生。”

神经经济学是一个相对较新的领域,了解多巴胺神经元在决策和冒险中的作用是至关重要的。松本教授说:“我们研究的多巴胺神经元实际上与在帕金森氏症中死亡并过度敏感的多巴胺神经元相同。”“因此,我们的研究可能为这些疾病中可能存在的决策失误提供见解。”