“爱情荷尔蒙”催产素可以用来治疗阿尔茨海默

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“爱情荷尔蒙”催产素可以用来治疗阿尔茨海默

阿尔茨海默病是一种进行性疾病,患者大脑中的神经细胞(神经元)及其之间的连接会慢慢退化,导致严重的记忆丧失、智力缺陷、运动技能和交流能力下降。阿尔茨海默病的主要原因之一是一种叫做淀粉样蛋白的蛋白在大脑神经元周围聚集,这种蛋白阻碍神经元的活动并引发神经元的退化。

在动物模型上的研究发现,增加海马区(大脑主要的学习和记忆中心)中A的聚集,会导致其中神经元的信号传递电位下降。这种退化影响了神经元的一种特殊特性,称为“突触可塑性”,也就是突触(神经元之间信号交换的场所)适应信号活动随时间增加或减少的能力。突触可塑性是海马体学习和认知功能发展的关键。因此,阿尔茨海默病及其在导致认知记忆和缺陷中的作用一直是寻找阿尔茨海默病治疗方法的大多数研究的焦点。

现在,在东京科学大学的Akiyoshi Saitoh教授的带领下,一个由日本科学家组成的团队正在推进这项研究,他们研究了催产素,一种传统意义上因其在女性生殖系统中扮演的角色以及在激发爱和幸福感觉方面的作用而闻名的荷尔蒙。Saitoh教授说:“催产素最近被发现与调节学习和记忆表现有关,但到目前为止,还没有研究研究催产素对应激诱导的认知障碍的影响。”意识到这一点,斋藤教授的团队开始将这些点连接起来。他们的研究结果发表在《生化与生物物理研究通讯》上。

Saitoh教授和他的团队首先在小鼠海马区注入了一种“青霉素”,以证实一种“不饱和抗衰老药物”是否会导致海马区神经元的信号传递能力下降,换句话说,就是削弱了神经元的突触可塑性。然而,在进一步灌注催产素后,信号传导能力增强,这表明催产素可以逆转神经元素引起的突触可塑性损伤。

为了弄清催产素是如何做到这一点的,他们进行了进一步的一系列实验。在正常的大脑中,催产素通过与大脑细胞膜中被称为催产素受体的特殊结构结合而发挥作用。科学家们在小鼠海马体切片上人为地“封锁”了这些受体,以观察催产素是否能在不与这些受体结合的情况下逆转神经元素诱导的突触可塑性损伤。意料之中的是,当受体被阻断时,催产素无法逆转酒精的作用,这表明这些受体对催产素的作用至关重要。

众所周知,催产素可以促进某些细胞化学活动,这些活动对增强神经元信号传导潜能和记忆形成非常重要,比如钙离子的流入。先前的研究已经怀疑,氯丙酸抑制了其中一些化学活性。当科学家人为地阻止这些化学活动时,他们发现向海马切片中添加催产素并不能逆转神经元对突触可塑性的破坏。此外,他们发现催产素本身对海马体的突触可塑性没有任何影响,但它以某种方式能够逆转人工智能的不良影响。

Saitoh教授说:“这是世界上第一个表明催产素可以逆转小鼠海马区由高温造成的损伤的研究。”这只是第一步,进一步的研究还需要在动物模型和人类体内进行,然后才能收集足够的知识,将催产素重新定位为治疗阿尔茨海默氏症的药物。但是,齐藤教授仍然抱有希望。他总结道:“目前,还没有足够令人满意的药物来治疗痴呆症,我们需要具有新的作用机制的新疗法。我们的研究提出了一种有趣的可能性,即催产素可能成为一种新的治疗方式,用于治疗与认知障碍(如阿尔茨海默氏症)相关的记忆丧失。我们希望我们的发现将为开发治疗阿尔茨海默病引起的痴呆的新药开辟一条新途径。”