简化急性营养不良治疗可以以较低的成本为儿童

- 编辑:大众自然网 -

简化急性营养不良治疗可以以较低的成本为儿童

根据发表在《公共科学图书馆·医学》杂志上的一项新研究,一种治疗急性营养不良的新简化方法与标准治疗方法同样有效,但将腾出资金,让更多儿童获得拯救生命的护理。

这项研究是由国际救援委员会(IRC)、伦敦卫生和热带医学学院(LSHTM)以及反饥饿行动领导的。

该研究小组在肯尼亚和南苏丹通过一组随机对照试验测试了一种治疗6-59个月幼童营养不良的简化联合方案。研究小组发现,这种简化的方案,包括单一的诊断标准和单一的治疗性食品,导致了与标准方法相同的儿童营养不良康复比例。此外,它的成本效益更高——每个康复的孩子便宜123美元。

这一点很重要,因为任何时候都有近5000万儿童患有急性营养不良,但只有25%的儿童能够获得可能挽救生命的治疗。

营养不良每年造成大约300万5岁以下儿童死亡。

专家预计,由于2019冠状病毒病,2020年营养不良的儿童数量将会增加。世界粮食计划署(World Food Program)最近预测,到2020年12月,这一流行病可能使遭受严重饥饿的人数增加一倍,达到2.5亿多人。

目前,严重和中度急性营养不良(SAM和MAM)在不同的联合国机构管理的不同项目中使用不同的产品和方案进行治疗。

首席作者Jeanette Bailey是IRC的营养研究和创新负责人,也是伦敦卫生和热带医学学院的研究员,她说:“目前治疗急性营养不良的系统复杂且昂贵,而且无法覆盖到大多数儿童。许多儿童是在病情恶化到最严重和致命的急性营养不良状态后才得到诊断的。简化的方法可以鼓励更早的发现和治疗,最终挽救生命。”

“反饥饿行动”的首席执行官查尔斯·奥乌巴博士说:“世界需要更好的方法来解决营养不良问题,像这样的研究是创造这种方法的关键。”通过创新,提供更容易、更划算的治疗,我们可以减轻卫生系统的负担,并将稀缺资源最大化。”

SAM的治疗目前得到联合国儿童基金会的支持,并为门诊治疗项目中医学上不复杂的病例提供现成治疗食品(RUTF)。这包括每周步行前往保健中心,领取配给的RUTF和基本药品。

对MAM的治疗得到了世界粮食计划署的支持,该计划署提供即食补充食品或强化混合面粉,用于每两周为儿童提供治疗的额外喂养方案。

在本研究中,对6-59月龄儿童的治疗被统一为一个方案,具有简化的诊断标准和单一的治疗性食品。2017年5月至2018年3月,超过4000名儿童参与了这项研究,大约一半接受了标准治疗,另一半接受了联合方案治疗。

在试验结束时,研究小组评估了被定义为中上臂围超过12?2次随访5cm无水肿(SAM每周,MAM两周)。

研究小组发现,联合治疗方案的营养恢复(76.3%)与标准治疗方案的(73.5%)相当。在死亡人数、对治疗没有反应的儿童人数、被转到另一个机构接受更多治疗的儿童人数以及因错过治疗而提前停止治疗的儿童人数方面也没有发现差异。

为了评估成本效益,研究人员使用会计数据、采访关键线人以及向部分员工和所有护理人员发放调查问卷来计算成本。

在联合方案中,重度营养不良儿童完全康复所需的即食食品量(122 vs 193小包)要少一些,而在联合方案中,每个康复儿童减少123美元(918 vs 1041美元)。

LSHTM的Marko Kerac博士是该研究的高级作者,他说:“像COVID-19大流行这样的长期和严重的紧急情况有增加全球粮食不安全和营养不良的风险,并给本已脆弱的卫生系统进一步增加压力。这项研究是保护受危机或冲突影响的国家的年轻人生命的重要一步,无论是现在还是将来。”

这些结果提供了新的证据,支持联合国系统内主要行动者最近鼓励各国政府和人道主义机构在受COVID-19影响的营养规划中使用这一简化方案的行动。

作者承认研究的局限性包括两种不同情况下的组合在一个估计的有效性,研究人口主要是6日到24日个月从而限制概括性大一点的孩子,和高违约造成的语境因素,影响审判的双臂一视同仁。

研究人员说,现在需要进一步的研究来测试这个新的方案在不同的环境下处理急性营养不良。