流感病毒新的免疫靶点的发现为通用疫苗的研制

- 编辑:大众自然网 -

流感病毒新的免疫靶点的发现为通用疫苗的研制

卡迪夫大学的科学家发现了隐藏在流感病毒内部的新标记。

医学院的研究人员与一个国际专家团队合作——包括俄罗斯莫斯科和澳大利亚墨尔本的合作者——研究人们的免疫系统对新的蛋白质标记物的反应。

他们首次发现“辅助”T细胞,一种可以抑制病毒功能的白细胞,在与病毒接触时被激活。

重要的是,他们发现这些内部标记很少在不同毒株之间发生变化,这意味着它们可能为疫苗提供一个潜在的新靶点,这种疫苗可以预防所有形式的流感。

世界卫生组织估计,全球每年有多达65万例呼吸道死亡与季节性流感有关。

来自卡迪夫大学医学院的主要作者亚历克斯·格林谢德-沃森博士说:“与目前疫苗的主要目标外部流感蛋白不同,这些内部蛋白在不同的流感毒株之间高度保守。

“这意味着针对这些内部蛋白质的疫苗或疗法可能会对常见和新兴的病毒类型通用。”

“我们希望,在未来,这可以减少生产季节性疫苗的需求,这种需求基于预测某一年可能出现的流感毒株。”

当流感病毒感染一个细胞时,细胞内部的一些蛋白质(对病毒的功能至关重要)被切碎并呈现在细胞表面。

有效地,这给了身体的辅助T细胞一个进入被感染细胞的独特的“窗口”,这样杀手T细胞就可以摧毁它,最终目的是清除体内的感染。

流感可以很容易地改变它的外部蛋白质,但它的内部蛋白质对许多流感毒株来说是常见的。

研究人员认为,针对这些标记可能是开发通用疫苗的关键。

在这项研究中,卡迪夫的科学家们能够绘制出辅助T细胞对特定内部蛋白质的反应。他们发现很多人在辅助T细胞上共享相同的这些蛋白质受体。

研究报告的合著者安德鲁·戈德金教授说:“这些结果非常有趣。我们已经证明免疫系统可以看到流感病毒内部蛋白质的保守区域。

此外,我们已经证明这些序列在成千上万的病毒序列中高度保守。

“这就提出了一个有趣的问题:为什么我们不能更好地保护自己,不受新出现的流感毒株和具有相同序列的相关病毒的感染,这些病毒应该会触发我们免疫系统的记忆反应。”

“我们正在集中精力理解这个问题,希望这将导致未来更好的疫苗设计。”

合著者David Cole博士说:“通过观察人类的反应,我们已经全面研究了T细胞对这些保守流感蛋白片段的反应,并利用先进的设备解决了这些片段的原子解析结构。”

“这种超高分辨率的图像确实帮助我们了解我们的身体是如何在分子水平上‘看’病毒感染的,这有可能为新的治疗策略提供信息。”我希望这些见解将推动辅助T细胞对感染反应的新研究。”

研究结果发表在《细胞报告》杂志上。