一滴血就能在数小时内查出辐射病

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一滴血就能在数小时内查出辐射病

俄亥俄州立大学(Ohio State University)科学家开发的一种新的诊断工具有望通过测量一滴血中的一对关键生物标记,大大缩短检测辐射病所需的时间。由于结果在几个小时内就能准备好,这项技术可以对应对切尔诺贝利等灾难的卫生工作者提供极大的帮助,使他们能够迅速确定需要立即治疗的病人。

辐射病或急性辐射综合症(ARS),就像1986年切尔诺贝利核电站的工人或1945年广岛和长崎的居民所经历的那样,可以导致一个人的健康迅速恶化,并常常导致死亡。

当身体的大部分或全部受到大剂量但短暂剂量的穿透辐射时,就会发生这种疾病,这意味着辐射能够到达器官,但辐射的传送速度非常快,通常只需几分钟。确定辐射暴露程度对病人治疗的筛选至关重要,尽管目前需要通过所谓的二粒染色体检测进行三到四天的筛选。

俄亥俄州立大学的研究小组通过关注血液中的一对microRNA分子,找到了一种更有效的方法。其中一个,microRNA-150,通过之前的研究被证明是一种可靠的骨髓损伤程度的生物标志物,其数量会因辐射暴露而减少。

第二种分子microRNA-23a在整个过程中保持不变。这使得科学家可以测量在事件中吸收的辐射和对病人的风险,这比双中心染色体检测更方便。

该研究的作者Naduparambil K. Jacob说:“这种新的测试使用一滴血——从简单的手指刺取——结果在几个小时内就可以出来。”“它是快速的,可扩展的,可以作为一个实时评估的实时诊断工具,在短时间内筛选大量的个人。”

虽然新的测试在应对切尔诺贝利这样的事故时非常有价值,但它的潜力还不止于此。该团队设想,随着进一步的工作,它还可以在癌症治疗中发挥作用,因为患者经常暴露在放射治疗中,确保剂量水平正确和安全是首要考虑的问题。

“一些患者由于放射治疗而出现重大问题,如血小板减少症和中性粒细胞减少症,”Jacob说。“我们不能通过观察病人来确定他或她吸收了多少辐射,但影响是可以累积的。因此,辐射病可能在放射治疗数周或数月后发生。通过进一步的研究,这种新的检测方法可能会帮助肿瘤学家实时测量被吸收的辐射,并在辐射病发生前进行干预。”