科学家强化贝类以解决人类维生素缺乏的问题

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科学家强化贝类以解决人类维生素缺乏的问题

剑桥大学的科学家们已经开发出一种增强贝类营养的新方法来解决人类营养缺乏的问题,这种营养缺乏导致了世界各地严重的健康问题。该团队目前正在与主要的海产品制造商合作,进一步测试他们的微胶囊技术,或称“维生素子弹”。

全世界有20多亿人营养缺乏,导致各种严重的健康问题。强化食品和微量元素已经加强公共卫生的行业标准,但现在科学家在剑桥大学动物学和剑桥公司BioBullets超负荷的一个世界上最健康的、可持续的动物蛋白来源:双壳的贝类,如牡蛎、蛤蜊和贻贝。

David Aldridge博士和博士生David Willer制作了世界上第一个专门为双壳类动物提供营养物质的微胶囊,这种营养物质对人体健康有益。这些“维他命子弹”是由Aldridge的公司生物弹专利制造的,为贝类动物量身定制了最佳的大小、形状和浮力。

今天发表在《营养前沿》(Frontiers in Nutrition)杂志上的一项研究描述了这一突破性进展。这项研究特别有价值,因为当我们吃双壳类动物时,我们吃掉了包括其肠道在内的整个生物体,也就是说,我们消化了这些动物在生命最后阶段消耗的营养。这使得双壳贝类成为营养强化的理想目标。

在剑桥大学的实验室里,科学家们在100多只牡蛎上试验了强化维生素A和D的微胶囊,以确定最佳剂量。他们还确定,在“净化”结束时,也就是双壳类动物收获后被放置在净化池的这段时间,这些饲料应喂养8小时。

研究小组发现,与天然牡蛎相比,强化牡蛎能提供大约100倍以上的维生素A和150倍以上的维生素D。更重要的是,它们的表现大大超过了三文鱼,而三文鱼是这些维生素的最佳天然来源之一。强化牡蛎提供的维生素A是三文鱼的26倍多,维生素D 4倍多。科学家们发现,只要一份两种他们的超级贝类,就能提供足够的维生素a和D,满足人类推荐膳食限额(RDAs)。

维生素A和D的缺乏对公众健康构成了特别严重的挑战——在加纳,超过76%的儿童缺乏维生素A,造成普遍的死亡和失明。在印度,85%的人口缺乏维生素D,导致心血管疾病、骨质疏松症和佝偻病。即使在美国,也有超过40%的人缺乏维生素D。

大卫·威勒说:“我们已经证明了一种廉价有效的方法,可以将微量元素转化为可持续的美味蛋白质来源。在受营养缺乏影响最严重的地区有针对性地使用这项技术,使用精心挑选的双壳类动物和微量营养素,可以帮助改善数百万人的健康,同时也减少肉类生产对环境的危害。

大卫·奥尔德里奇说:“我们对生物子弹的潜力感到非常兴奋。我们现在正在与世界上一些最大的海产品制造商建立联系,推动我们消费的海产品的可持续性和营养价值的进一步改变。”

双壳贝的蛋白质含量比牛肉高,是omega-3脂肪酸的丰富来源,在所有动物食品中,它的一些关键矿物质含量是最高的。然而,它们自然提供的营养不太可能解决全球营养不足的问题。养殖这些贝类具有高度的可持续性,其环境足迹远低于肉类或鱼类,甚至低于许多植物作物,如小麦、大豆和大米。

双壳贝在大规模生产时是一种非常便宜的食物来源,全球市场正在迅速扩大。自1980年以来,仅中国的产量就增长了1000倍。特别是在非洲西海岸和印度,有超过150万平方公里的土地可用于可持续的低成本产业发展,因此在全球范围内可持续发展双壳类水产养殖具有巨大潜力。

研究人员指出,在维生素缺乏最普遍的贫困地区,消费者更可能购买稍微贵一点的强化食品,而不是额外购买补充药片。他们计算出,在生产一只牡蛎的过程中,强化饲料只增加了0.0056美元的成本。