化学药品为寻找治疗被忽视的热带疾病的方法提

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化学药品为寻找治疗被忽视的热带疾病的方法提

科学家说,他们在研制一种杀死导致人类非洲锥虫病(又称昏睡病)的锥虫寄生虫的药物方面又迈进了一步,为潜在的治愈方法铺平了道路。

约克大学的研究人员破解了这种化合物AB1的工作原理。诺华热带疾病研究所的研究人员发现了AB1,该公司已经开发出类似化合物作为一种抗癌药物。

研究人员发现,AB1通过干扰一种被称为着丝点结构的必需酶的功能,阻止了疟原虫的分裂。这种化合物杀死寄生虫的方式与杀死癌细胞的方式不同,因此这项突破可能会导致找到一种治疗被忽视的热带疾病以及包括南美锥虫病在内的其他疾病的方法。

研究小组组长、约克生物医学研究所主任杰里米·莫特拉姆教授说:“我们的目标是识别这种寄生虫的独特生物学特性;这是开发安全和有效的新药来治疗被忽视的破坏性热带疾病的第一步。

“这种学术和产业的伙伴关系让我们实现了这个目标,并开始了开发新药的道路。”

这项工作是一项正在进行的研究项目的一部分,该项目在2016年发现了另一种化合物,它有可能杀死三种寄生虫,这些寄生虫导致利什曼病、非洲锥虫病和南美锥虫病。因此,一种治疗内脏利什曼病的药物正在进行临床试验。然后,约克和诺华的研究小组开始寻找一种新的化学物质,这种化学物质有更好的发展前景,可以成为治疗非洲锥虫的有效药物。这项最新研究就是这项工作的结果。

该项目的首席科学家、诺华公司(Novartis)科学家曼努埃尔·萨尔迪维亚(Manuel Saldivia)博士说:“一些最令人兴奋的科学发现来自于将锥虫作为一种模式生物。他们不同的生物学特性也为缉毒者打开了一扇有吸引力的大门。由于其治疗潜力,我们的工作提供了一种化学工具,来阐明生命中最迷人的事件之一:细胞分裂。”

人类非洲锥虫病是一种被忽视的热带毁灭性疾病,由受感染的采采蝇传播的布鲁氏锥虫寄生虫引起。它威胁着撒哈拉以南非洲地区的数百万人。

南美锥虫病或美洲锥虫病是由克氏锥虫寄生虫引起的。它会导致心脏和消化系统变大,这可能是致命的。南美锥虫病主要影响拉丁美洲的人,但现在已蔓延到其他大陆。

利什曼病由利什曼原虫感染引起,由白蛉叮咬传播,见于美洲、非洲和亚洲。