发现-大脑结构控制我们的行为

- 编辑:大众自然网 -

发现-大脑结构控制我们的行为

为了我们的社会生活和我们的职业,我们必须能够处理我们的环境和其他人。执行功能,即控制人类思想和行为的基本智力能力,帮助我们做到这一点。这包括选择性注意,也就是集中注意力于一种刺激而抑制其他刺激的能力,或者工作记忆,我们可以用它来记忆和操作信息。这些功能还使我们能够计划行动并将其划分为单独的步骤。

然而,有些人没有成功,他们发现很难集中精力,以目标为导向的方式计划他们的行动,他们很难控制自己的冲动和情绪。他们患有一种叫做执行障碍综合症的疾病,这种疾病通常是由脑外伤或中风引起的。

其中一名患者是来自莱比锡的56岁患者。她遭受了几次中风,击中了大脑的一个非常重要的战略区域:位于大脑两个半球大脑皮层额叶的所谓的额下交界区(IFJ)。受伤意味着她不能再通过基本的心理测试。这些测试包括,例如,“计划任务动物园之旅”(planning task zoo visit),在这个测试中,一个人被要求根据不同的指导原则计划动物园之旅,或者是“Stroop测试”(Stroop test),该测试测量的是一个人为了专注于一项实际任务,能够在多大程度上抑制令人不安的、不重要的刺激。

被检查患者的特殊特征:病变局限于IFJ单独,在大脑的两个半球是均等的(见图)。通常情况下,中风会损伤大脑更大的区域,或者不局限于这一特定区域。此外,它很少同时影响大脑两个半球的同源区域。尽管这种情况对病人来说很困难,但它为科学研究这一区域在执行功能中的作用提供了一个独特的机会。

“通过对健康人的功能性核磁共振检查,我们已经知道,当需要选择性注意、工作记忆和其他执行功能时,IFJ会越来越活跃。”然而,这些执行能力是否存在的最终证据还没有提供,”该基础研究的第一作者、MPI哥伦比亚广播公司“认知神经精神病学”研究小组的负责人Matthias Schroeter解释说。然而,这种功能-解剖关系的因果证据只能在这些区域实际关闭时才能获得——因此,实际上位于这些区域的能力失败了。“我们能够在这个病人的帮助下提供这个证据。”

不仅如此;除了经典的方法——根据脑损伤和相应的损伤将个体功能分配到特定的大脑区域——研究人员还采用了相反的方法:通过数据库的“大数据”方法。这些门户网站包含了来自成千上万的参与者的信息,这些参与者来自许多心理测试以及在测试过程中激活的大脑区域。在他们的帮助下,研究人员能够仅仅根据脑部扫描所确定的脑损伤来预测病人的损伤。专家们把这种方法称为症状解读,这种方法可以在未来用于使一种疗法适应个别病人和他们的大脑损伤,而无需对其进行详细的测试。

施罗特说:“例如,如果病人在事故或中风后丧失了执行功能,他们通常就不太能够再生其他受影响的能力,因为他们发现很难为这些能力制定计划。”“未来,当病变图像和数据库为我们提供更详细的信息,关于哪些区域,因此能力,失败了,我们将能够适应治疗更具体。”