研究人员发现超声波可能为大脑疾病提供新的治

- 编辑:大众自然网 -

研究人员发现超声波可能为大脑疾病提供新的治

当生活变得艰难时,许多美国人就会服用处方药。美国国家卫生统计中心(National Center for Health Statistics) 2017年的一项研究显示,在12岁以上的人群中,约有八分之一的人服用抗抑郁药物治疗抑郁和焦虑等精神疾病,其中四分之一的人已经服用抗抑郁药物10年或更长时间。从1999年到2014年,抗抑郁药物的使用增加了65%。

但是犹他大学生物医学工程助理教授Jan Kubanek发现,大脑疾病的治疗可能根本不需要药物或侵入性手术——只需要声波。

在5月20日星期三发表在《科学进展》杂志上的一篇新论文中,库班纳克描述了一种可以将高频声波(超声波)发射到病人大脑中以改变其状态的方法。这是一种非侵入性治疗,不需要药物或手术,在治疗包括抑郁和焦虑在内的精神疾病以及慢性疼痛和癫痫等神经系统疾病方面具有独特的潜力。

Kubanek说:“大脑疾病应该以有针对性和个性化的方式进行治疗,而不是向患者提供鸡尾酒药物。”但要做到这一点,我们需要一种工具,提供非侵入性、精确和个性化的治疗,以解决每个人的问题根源。到目前为止,这只是一个梦想。”

使用超声波进行这种精确治疗的想法涉及到使用超声波换能器以高的、听不清的频率将声音脉冲对准大脑,类似于用于超声波扫描的魔杖。声脉冲以大脑中的神经回路为目标,导致神经元膜振荡,从而激活神经元并影响这些神经元控制的行为。没有疼痛或不适,也不涉及手术技术。

犹他大学生物医学工程助理教授Jan Kubanek发现,高频声波(超声波)可以发射到病人的大脑中,改变病人的状态。这是一种非侵入性治疗,不需要药物或手术,在治疗包括抑郁和焦虑在内的精神疾病以及慢性疼痛和癫痫等神经系统疾病方面具有独特的潜力。资料来源:犹他大学工程学院/Jan Kubanek

“通过这种方式,你可以改变神经元的活动,也可以改变受刺激神经元与其相邻神经元之间的连接,这有可能使出现故障的神经回路恢复到正常状态,”库班尼克说。

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库班纳克说,这个实验提供了一种简单的方法来衡量超声波的效力。这篇论文表明,超声波可以产生强烈的影响,甚至可以影响人们的行为。行为的改变是我们最关心的。例如,我们可能能够纠正错误的决策,或者至少减少一个人的手颤抖。”他说。

目前,对药物没有反应的患者采用其他神经调节方法进行治疗,这些方法要么是侵入性的,要么是缺乏良好的靶向性。库巴涅克说,超声波没有这些缺点。一个临床团队可以系统地治疗一个病人,直到它确定目标,显示出最显着改善的人的症状。研究人员使用了短暂的刺激——最多40秒——但即使是这样短暂的刺激也能使目标电路重新连接几个小时。库班纳克认为,接近40分钟的长时间刺激可能会产生持续数周的效果。

库班纳克说,他的团队已经建立了一个原型设备,在病人身上进行这些治疗。他计划在三年内对重度抑郁症患者进行首次临床试验。