免疫疗法的突破招募更多的免疫细胞来对抗癌症

- 编辑:大众自然网 -

免疫疗法的突破招募更多的免疫细胞来对抗癌症

免疫系统是我们对抗癌症最强大的工具之一,但有时它需要一些额外的帮助。在Peter MacCallum癌症中心的一项新研究中,研究人员开发了一种新方法,可以召集更多种类的免疫细胞来靶向肿瘤。

嵌合抗原受体(CAR) t细胞疗法是最有希望的免疫疗法之一。这涉及到从病人体内移除免疫细胞,使其攻击特定类型的癌细胞,然后将它们注射回体内以追踪疾病。

这项技术在治疗血癌(如白血病)方面显示出了特别的希望,但在治疗实体肿瘤方面效果不佳。据这项新研究的研究人员说,这主要是因为实体肿瘤的细胞类型和蛋白质的范围太广。

“有效的T细胞治疗的主要障碍之一是,在许多情况下,单个肿瘤内的所有癌细胞看起来都不一样,”该研究的资深作者保罗·比维斯(Paul Beavis)说。“事实上,同一肿瘤内CAR t细胞识别的目标蛋白的高变异性是很常见的,这种效应被称为异质性。”工程化CAR T细胞在杀死表达目标蛋白的癌细胞方面非常有效。但不幸的是,他们并不擅长发现缺乏这种靶蛋白的癌细胞。”

因此,对于这个新项目,Peter Mac团队开始寻找一种方法来提高效率。他们的想法是招募其他类型的免疫细胞到肿瘤部位,以帮助改造的T细胞。特别有趣的是树突状细胞(DCs),它能有效地教会T细胞去捕捉什么。

研究人员设计了一种T细胞,它能分泌某种生长因子,吸引更多的树突状细胞到肿瘤上。在那里,它们能够引发对抗癌症的更强的免疫反应。老鼠实验证明是有希望的。

“当我们把这些经过改造的T细胞植入患有肿瘤的老鼠体内时,我们发现它们能够引发dc流入肿瘤,”该研究的联合首席作者赖俊云说。“当我们把经过改造的T细胞和进一步激活免疫细胞的药物结合起来时,我们发现我们可以更有效地缩小肿瘤。”这种方法真正令人兴奋的是,我们能够刺激人体的免疫系统,攻击癌细胞上的多个目标,帮助克服异质性的问题。”

研究小组表示,树突细胞可能是改善免疫疗法的关键。其他的研究已经研究了向肿瘤本身注射兴奋剂以聚集树突状细胞的方法,或者给它们癌症RNA片段以了解攻击对象。