杀虫剂加速了致命的水媒病原体的传播

- 编辑:大众自然网 -

杀虫剂加速了致命的水媒病原体的传播

加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley)的研究人员领导的一项新研究发现,杀虫剂和其他农用化学品的广泛使用可能加速使人衰弱的血吸虫病的传播,同时也会破坏水生环境中预防感染的生态平衡。

血吸虫病又称蜗牛热,是由在淡水蜗牛体内发育和繁殖的寄生虫引起的,通过接触受污染的水传播。这种感染可导致终身肝肾损伤,每年影响数亿人,就其对人类健康的全球影响而言,它在寄生虫疾病中仅次于疟疾。

该研究发表在《柳叶刀》杂志上的行星健康,发现农药可以增加无数吸血虫的传播方式:通过直接影响水性寄生虫本身的生存的水生食肉动物的捕食携带寄生虫的蜗牛,通过改变在水中藻类的组成,它提供了一个蜗牛的主要食物来源。

“我们知道大坝建设和灌溉扩张通过破坏淡水生态系统增加了血吸虫病在低收入地区的传播,”加州大学伯克利分校的Christopher Hoover说,他是环境健康科学的博士生,也是该研究的第一作者。“我们发现的大量证据也将农业化学污染与血吸虫病传播扩大联系在一起,这让我们感到震惊。”

新冠肺炎是由一种被认为与野生动物有关的新出现的病原体引起的。

加州大学伯克利分校公共卫生学院环境健康科学系主席、这项研究的资深作者贾斯丁·雷梅斯说:“环境污染物会增加我们与传染病的接触,增加我们对传染病的易感性。”“从二恶英降低对流感病毒的抵抗力,到空气污染物增加COVID-19死亡率,到砷影响下呼吸道和肠道感染——研究表明,减少污染是保护人们免受传染病侵袭的重要途径。”

在梳理了系统文献综述中收集的近1000项研究后,研究小组确定了144项实验,这些实验提供了将农药浓度与血吸虫生命周期组成部分联系起来的数据。然后,他们将这些数据整合到一个数学模型中,以捕捉这种寄生虫的传播动态。该模型模拟了常见农用化学品在农田应用后的浓度,并估计了其对附近人口感染的影响。

研究人员发现,即使是低浓度的常见农药——包括莠去津、草甘膦和毒死虫——也会增加传播率,干扰控制血吸虫病的努力。农药对寄生虫传播的放大并非无关紧要。在西非塞内加尔河流域的研究社区,农业化学污染造成的过度疾病负担与铅接触、高钠饮食和低体力活动造成的疾病不相上下。

胡佛说:“我们需要制定政策,通过限制农药污染导致血吸虫病传播的扩大来保护公众健康。”“90%以上的血吸虫病病例发生在撒哈拉以南非洲地区,那里的农药使用正在扩大。如果我们能设计出一种方法,既能保持这些化学品的农业效益,又能限制它们在血吸虫流行地区的过度使用,我们就能在那些已经承受了沉重且不可接受的疾病负担的社区内,防止它们对公共健康造成额外伤害。”