曹曦戈:为什么冥王星不再被认定为行星?

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曹曦戈:为什么冥王星不再被认定为行星?

曹曦戈:为什么冥王星不再被认定为行星?

  一颗行星之所以为行星是因为它是这个轨道上的主导引力体(在该行星轨道内外其他物体应以该行星为中心),但是冥王星不符合这个标准,在冥王星轨道内外有很多类似冥王星的天体,而且质量也和冥王星差不了多少。冥王星的质量只有其轨道上其他天体的0.07倍。如果冥王星可以被认定为行星的话,那么这个轨道内外的其他天体也应该有这个资格。

  My (Mercury) Very (Venus) Educated (Earth) Mother (Mars) Just (Jupiter) Showed (Saturn) Us (Uranus) Nine (Neptune) Planets (Pluto).——“我们(水星)智慧(金星)超群(地球)的宇宙母亲(火星)刚好(木星)给了(土星)太阳系(天王星)九(海王星)颗行星(冥王星)”。这首谐音诗帮助了无数的中小学生(包括我)很快的记住了太阳系九大行星的名字和位置顺序。

  图解:我们的太阳系

  但是,在2006年国际天文联合会夺走我们深爱的冥王星的行星地位时,一切都改变了。突然,我们学习的所有谐音诗都没用了。冥王星(普鲁托),这个来源于冥界恶灵的姓名,从此以后,都不代表一颗行星了。

  那让我们回顾一下冥王星作为行星的整个“一生”吧,比如冥王星是如何被作为行星认定,以及它的行星地位是如何最终被夺走的。

  冥王星的旅程

  冥王星是在1930年2月18日被克莱德·W·汤博发现的。在那个年代,冥王星是截止当时发现的最小的行星,也是离太阳最远的行星。冥王星的质量是1.31×10^22千克。虽然这看起来很大,但它只有地球质量的1/500。冥王星主要由冰和岩石构成,它绕太阳转一圈需要248个地球年。

  与其他行星相比,冥王星的轨道是高度偏心的,因此在其248年的轨道绕行中,有20年的时间,冥王星比海王星更接近太阳。这个现象最后一次发生在1979年1月,当时冥王星穿过了海王星的轨道。它一直在海王星的轨道内待到1999年2月才出去。这一奇特的交叉现象要再次发生的话就要到2226年了!

  冥王星作为离太阳最小和最远的行星,在其轨道上舒适地行进着,一切对冥王星来说都很好。但是随着科学技术的进步,科学家们发现了其他类似冥王星的天体,这些天体也是由冰和岩石组成的。

  这给冥王星带来了麻烦,因为这样相当于把冥王星当成柯伊伯带大型天体集合中的一员(柯伊伯带中大多天体都是由岩石和冰组成的)。柯伊伯带从海王星轨道延伸大约55个天文单位(日地距离的55倍),天文学家估计在柯伊伯带有大约70000个类似冥王星的天体。

  天文学家一直在柯伊伯带寻找类冥天体,虽然它们都比冥王星小,但天文学家知道,找到一个比冥王星大的天体只是时间问题。

  这一发现发生在2005年,当时迈克·布朗和他的团队发现了一个名叫埃里斯的天体,其质量比冥王星还大,这使得冥王星的行星地位更加岌岌可危。

  2006年:冥王星不再是行星的日子

  2006年8月24日,国际天文联合会(IAU)通过了两项决议,取消了冥王星的行星地位,并且给出了天体被认定为行星所需的三个要求:

  1)必须是围绕着恒星运转的天体

  2)它自身的吸引力必须和自转速度平衡使其呈圆球状

  3)必须清除轨道附近区域,公转轨道范围内不能有比它更大的天体

  冥王星符合第一二条,但是不符合第三条。

  冥王星为什么不是一颗行星?

  一颗行星之所以为行星是因为它是这个轨道上的主导引力体(在该轨道上其他物体应以主导引力体为中心),但是冥王星不符合这个标准,在冥王星轨道内外有很多类似冥王星的物体,而且质量也和冥王星差不了多少。冥王星的质量只有其轨道上其他天体的0.07倍。如果冥王星可以被认定为行星的话,那么这个轨道内外的其他天体也应该有这个资格。与之相比,地球可是比自己内外轨道上其他天体大170万倍呢。

  所以,朋友啊,这就是为什么时隔76年以后,冥王星作为一颗行星的“一生”迎来了终点。

  但是这对于冥王星来说并不全是坏消息,天文家们没有忘记它,而且还给了它另外一个新名字——“矮行星”。矮行星是满足行星必备要件第一二条的天体。目前我们已命名的矮行星有五颗,分别是冥王星、谷神星、妊神星、鸟神星和阋神星。

  虽然冥王星可能不再是一颗行星了,但是它的发现帮助了天文学家们更好的了解了我们太阳系及其边缘,因此,一下子就把我们深爱的冥王星从记忆中抹去是不可能的。事实上,NASA在2006年1月19号的时候就发射了名叫“新视野号”的探测器专门用来研究作为矮行星的冥王星,并且已于2015年7月14号飞掠了冥王星。

  参考资料

  1.WJ百科全书

  2.天文学名词

  3. sciabc- AnnMayer.

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