COVID-19重新启用了一次性塑料——它们会继续存在

- 编辑:大众自然网 -

COVID-19重新启用了一次性塑料——它们会继续存在

COVID-19正在改变美国处理废物的方式。它也威胁着在全国各地的城镇中限制或取消一次性使用物品,特别是塑料制品的艰苦斗争的胜利。

我们的研究小组正在分析这一流行病如何改变了废物管理战略。2011年发起的“7月不使用塑料”年度运动,是评估一次性塑料在新冠肺炎疫情下的表现以及遏制塑料使用的努力能否回到正轨的好时机。

从计划到大流行

在2020年之前的几十年里,美国许多城市和州都致力于减少一次性使用物品的浪费,这些物品包括吸管、餐具、咖啡杯、饮料瓶和塑料袋。政策五花八门,但包括禁止使用聚苯乙烯泡沫塑料、塑料袋和吸管,以及对瓶子和杯子征税和收费。

过去几年里,有关塑料垃圾的社会规范发展迅速。在新冠肺炎爆发前,“自带”手提袋、马克杯等食品器具已成为许多消费者日常生活的一部分。以可重复使用餐具为目标的创新创业公司包括Vessel和DishCraft,该公司与咖啡馆合作,让顾客可以租用不锈钢外带杯子,以及DishCraft,该公司从餐厅和外带食品店捡起脏盘子,用高科技设备清洗,然后将它们归还,以备重复使用。

就在2020年3月COVID-19封锁开始之前,新泽西州参议院通过了一项法案,该法案将使该州成为第一个禁止使用所有一次性纸袋的州,无论是纸质的还是塑料的。美国新墨西哥州参议员汤姆·尤德尔(Tom Udall)和加州众议员艾伦·洛温塔尔(Alan Lowenthal)推出了《打破塑料污染法案》(Break Free from Plastic Pollution Act),这是首个限制一次性物品使用的联邦措施。

COVID-19的关闭彻底改变了这一切。仅仅几周后,塑料袋又回到了最近禁止使用塑料袋的州的杂货店。甚至在官方实施封锁之前,餐馆和咖啡馆就开始拒绝使用个人重复使用的物品,比如咖啡杯、塑料杯子和盖子、包装好的吸管和调料包。

截至6月底,美国各城市和州已暂停了近50项一次性用品减少政策——主要是禁止塑料袋的禁令。大流行还刺激了对口罩和塑料手套等一次性个人防护设备的需求。这些物品很快开始出现在城市固体垃圾中,并被丢弃在街道上。

塑料大流行

由于法律禁止使用一次性用品,许多食品商贩和杂货店已经完全转向使用一次性袋、一次性盘子和一次性餐具。这种转变提高了它们的运营成本,并进一步削减了本已较低的利润率。

杂货店的塑料袋使用量大幅增加。家庭产生的废物量比covid -19前增加了50%。坊间报道指出,这些垃圾流中含有更多一次性物品。

更多的一次性塑料袋和更高的住宅垃圾量的影响,回收业也在权衡。垃圾处理行业的工作人员被一致宣布为重要人员,他们与许多人在密闭空间工作,因此,即使冠状病毒的表面传播不是一个严重的风险,大流行也增加了垃圾处理行业的人际传播风险。

卫生:转移注意力

美国各州、各城市和销售商提出的从可重复使用物品转回一次性物品的理由,主要是出于卫生考虑。这种观点认为,塑料包装通过保证内容的安全和密封来保护公众健康。此外,在使用后立即丢弃物品可以保护消费者免受感染。

这种说法正好与塑料行业正在努力减缓或取消禁令和限制相吻合。业界大力支持将时钟拨回到一次性使用的产品。

在2020年3月给美国卫生与公众服务部的一封信中,塑料工业协会认为一次性用品是消费者“最卫生”的选择。行业代表们正在积极游说反对《塑料行业突破法案》。

然而,研究表明,就COVID-19而言,这些产品并不一定比可重复使用的替代品更安全。病毒在塑料上的存活时间和在不锈钢等其他表面上一样长。更重要的是,目前被塑料工业引用的研究集中在其他污染物,如E。大肠杆菌和李斯特菌,而不是冠状病毒。

从整体上看,当塑料原料被提取、塑料制品被制造和运输时,塑料会在上游产生污染物。在垃圾处理(通常是垃圾填埋或焚烧)后,它们会释放出严重影响环境和人类健康的污染物,包括有害的和干扰内分泌的化学物质。

所有这些影响对少数和边缘化人口尤其有害,他们已经更容易受到COVID-19的影响。我们认为,塑料制品远非最卫生或最有益于公众健康的产品,特别是从长期来看。

提高应变能力

COVID-19大流行等危机让人们很难看到更大的前景。不再需要记住可重复使用的手提袋或咖啡杯,这是一种解脱。但一次性使用的一次性产品的迅速回归表明,最近的限制是不稳定的,行业不会轻易放弃有利可图的市场。

减少垃圾的倡导者,如上游解决方案和塑料早餐,正在努力收集数据,教育公众,防止基于感知而不是科学推理的关于塑料的决策。6月22日,全球115位卫生专家发表了一份声明,主张即使在大流行的情况下,可重复使用的物品也是安全的。

一些政府已经注意到了这一点。6月底,加州恢复了对一次性塑料袋的全州禁令,并要求塑料袋中含有40%的回收材料。马萨诸塞州迅速效仿,解除了对环保袋的临时禁令。

就长期而言,尚不清楚COVID-19的中断将如何影响消费主义和废物处理做法。在我们看来,一个重要的结论是,虽然谨慎的消费者是解决塑料危机的一部分,但个人不能也不应该承担全部负担。

我们认为,在地方和联邦层面上,决策者需要建立跨司法权的联盟,认识到与废物管理行业以及船舶和洗碗机等新兴行业的共同利益。为了在减少塑料垃圾方面取得进展,倡导者们需要在下一次危机到来之前加强相关措施。