所有你想知道但又不敢问的关于水蛭性的事情

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所有你想知道但又不敢问的关于水蛭性的事情

今天,我们揭开水蛭秘密性生活的面纱,以及麦克马斯特大学和加拿大渔业和海洋学院的研究人员如何利用这些信息来了解内分泌干扰物。水蛭,因1986年在大片《伴我同行》中首次亮相而风靡全球,实际上它们的存在时间要长得多。它们在每一块大陆上的淡水栖息地都能找到,那里的水很少。它们是很受欢迎的钓鱼诱饵,医生们继续在医学治疗中使用它们。

我们对水蛭的繁殖很了解。例如,水蛭是雌雄同体的,这意味着它们同时拥有雄性和雌性的性器官,但这在无脊椎动物中并不少见。一些家族的水蛭表现出突出的特征(它们开始是雄性,然后变成雌性),而另一些则自我受精,产卵并表现出亲代关怀。还有一些水蛭与其他水蛭交叉受精,有时将精子植入伴侣的一个或两个体壁,有时用阴茎直接将精子引入生殖孔。它们的繁殖周期也因家庭的不同而不同,有些家庭一生只繁殖一次,而有些家庭一生中繁殖多次。

我们也知道一点关于环境污染物对水蛭的影响。事实上,水蛭已经被证明对水生系统中的金属高度敏感。水蛭作为一种环境质量指标是有用的,因为水蛭被发现的水生生态系统通常是污染物的蓄水池。然而,尽管研究了一些环境污染物是如何影响水蛭种群的,但对于它们如何影响水蛭群落组成、物种丰度、产卵、生长速度和性腺大小,我们知之甚少。例如,在加拿大安大略省的实验湖区进行了大量研究,研究合成雌激素(17 -雌二醇[EE2])对鱼类、其他无脊椎动物和两栖动物的影响。合成雌激素用于口服避孕药,在污水处理厂未完全分解时进入水生系统。化合物EE2被证明对黑头鱼有深远的影响,使它们的数量急剧减少,偶尔也会影响两栖动物孵化的成功和性腺的发育。然而,迄今为止,人们对EE2对水蛭群落的影响关注甚少。

在他们的文章,发表在《环境毒理学与化学,凯伦·基德麦克马斯特大学教授、第一作者、文档EE2似乎对水蛭的丰度,几乎没有影响,但指出,有“增加条件在一个物种和一些相对性腺大小的生殖器官的变化。”这可能是因为其他无脊椎动物的食物供应增加了,EE2的间接影响与鱼类数量减少有关。对水蛭来说,附睾(睾丸后面的导管)的重量和精子囊的大小减少了,但暴露个体的睾丸、匍匐茎和阴茎鞘的长度增加了。同样,暴露ee2的水蛭与卵鞘和蛋白的生长以及阴道鳞茎的长度有关。然而,这些水蛭表现出很少的个体水平和群体或社区水平的反应,这表明它们对这种内分泌干扰物的敏感性远低于鱼类。有些人认为水蛭可能是评估污染效应的理想研究物种——如上所述,它们对金属很敏感且无处不在——但是,这项研究表明它们可能对内分泌干扰化合物(如EE2)的反应较弱。