研究警告,到2040年将有13亿吨塑料污染环境

- 编辑:大众自然网 -

研究警告,到2040年将有13亿吨塑料污染环境

由于塑料生产继续以指数速度增长,我们的塑料污染问题没有任何减缓的迹象。一项新的研究绘制了塑料垃圾流动的地图,概述了这种情况可能会变得多么严重。该研究预测,除非采取重大措施应对这一趋势,否则到2040年将有13亿吨塑料被倾倒在陆地和海洋上。

从牙刷到购物袋,我们每年在全球生产大约3亿吨的塑料,其中只有大约10%被回收利用。数百万吨的垃圾被冲入海洋,分解成难以追踪的小碎片,其中大部分被送往垃圾填埋场,或者干脆变成垃圾。

一些专家预计,我们的塑料产量每11年就会翻一番,随之而来的是,越来越多的这种材料将对环境造成越来越大的压力。一个由17位全球专家组成的团队,由利兹大学的科斯塔斯·维斯领导,创建了一个计算机模型,来模拟所有这些塑料垃圾管理不当时会发生什么。

这涉及到我们以不同的方式进行干预的六种情况的影响,包括,例如,减少塑料生产量,使用替代材料,扩大回收能力,以及加强塑料收集系统。这与“照常营业”模型作为基准进行了比较。

根据分析,按照正常情况,2016年至2040年,全世界将有13亿吨塑料被倾倒在陆地和海洋上。即使有研究人员所说的立即和共同的努力,这个数字也只会减少到7.1亿吨塑料垃圾。

Velis说:“除非世界采取行动,否则我们估计到2040年将有超过13亿吨的塑料污染最终进入陆地或水体。”“虽然这个数字已经很大了,但如果不是因为大量垃圾被公开焚烧,这个数字可能还会更大。但焚烧垃圾也会带来巨大的环境成本。”

这种环境成本是以公开燃烧塑料产生的有毒气体的形式出现的,而不是在设施中燃烧的塑料。

来自利兹大学的研究作者艾德·库克说:“现代焚烧炉采用了空气污染控制技术,排放的有害物质非常少。”“但在露天燃烧中,燃烧往往是不完全的,各种潜在的有毒气体被释放出来,这可能会导致一系列负面的健康后果。”这些讨厌的物质正在被处理垃圾的人们和附近社区的居民吸入。燃烧是一把双刃剑。它减少了最终可能流入海洋和陆地的塑料数量,但它也带来了许多其他环境问题,包括对全球变暖的重大贡献。”

科学家们提出了一系列人类可以解决这个问题的策略,从改善垃圾收集服务开始。世界上大约有20亿人无法享受到这种服务,预计到2040年这个数字将飙升至40亿,给这些人提供一种适当的方式来处理他们的塑料制品将大大缓解这一问题。

“在缺乏收集服务的情况下,人们不得不做出艰难的选择,如何管理自己的废物,公开焚烧,倾倒在土地上,或直接把它放入河流和沿海水域,”Velis说。“我们的模型显示,每多收集一吨塑料,对水生环境的污染就会减少0.18吨。垃圾收集确实是防止污染最有效的方法。因此,任何有效解决方案的核心都应该是向所有人提供固体废物管理服务和基础设施,这是联合国可持续发展目标11的一个关键目标。”

该团队提出的其他策略包括解决塑料生产和消费的增长,用塑料代替纸张和可降解材料,从一开始设计产品和包装时就更加强调回收利用。

库克说:“使用现有的和已经成熟的技术,这里所探讨的干预措施都是可以实现的。”“我们提出的一整套方法已经在我们的能力范围内,但它需要实现它的政治、社会和企业意愿。没有单一的解决方案。我们不能简单地说我们要回收所有的东西或减少使用材料,我们需要采取一个整体的方法,审视整个系统。”