澳大利亚想在南极洲建造一个巨大的混凝土跑道

- 编辑:大众自然网 -

澳大利亚想在南极洲建造一个巨大的混凝土跑道

澳大利亚希望在南极洲建造一条2.7公里长的混凝土跑道,南极洲是世界上最大的自然保护区。如果该计划获得批准,将是非洲大陆历史上规模最大的项目。

这条跑道是将在戴维斯站附近建造的机场的一部分。戴维斯站是澳大利亚在南极洲的三个永久基地之一。这将是欧洲大陆上第一条混凝土跑道。

该计划须经联邦环境部门批准。与此同时,本周发表的一项新研究表明,南极洲的野生环境需要更好的保护。在过去的200年里,人类在南极洲的活动非常广泛,尤其是在那些有大量生物多样性的沿海无冰地区。

戴维斯站周围地区可能是南极洲最重要的沿海无冰地区。它以独特的湖泊、峡湾、化石遗址和野生动物为特色。

澳大利亚自1957年以来,利用现有的运输安排,成功地运作了戴维斯站。尽管这一发展可能会为澳大利亚在南极洲赢得一些战略影响力,但它与我们在该地区强大的环境领导历史相悖。

全年访问

澳大利亚南极分部(AAD),一个联邦政府机构,认为这条跑道将允许霍巴特和南极洲之间的全年飞行。

目前,澳大利亚飞往南极洲的唯一航班都是在夏初和夏末。飞机在凯西研究站附近的一个机场降落,与大陆上的其他站点和地点的航班相互连接。冬季,空运和海运都无法到达这些监测站。

AAD说,全年访问南极洲将带来显著的科学益处,包括:

国际顶尖科学家曾呼吁改善南极的环境责任,以支持21世纪的科学。然而,由于需要为建筑工人提供住所,这个机场项目可能会在未来数年减少科学家前往南极洲的次数。

澳大利亚:环保领袖?

澳大利亚历来被认为是南极洲的环保先锋。例如,1989年,在霍克政府的领导下,它敦促世界放弃一项采矿公约,以支持一项禁止在非洲大陆采矿的新协议。

澳大利亚的20年行动计划促进“南极洲环境管理工作的领导作用”,承诺“尽量减少澳大利亚活动对环境的影响”。

但机场的提议似乎与这一目标不符。它将覆盖2.2平方公里,使非洲大陆所有国家的“干扰足迹”增加40%。这也意味着澳大利亚是世界上足迹最大的国家,超过了美国。

在这个足迹范围内,环境影响也将是强烈的。建设将需要超过300万立方米的土方——平整沿跑道长度60米垂直的丘陵和山谷。这将不可避免地导致尘埃的排放——在地球上风最大的大陆上——而这对南极洲的动植物的影响却知之甚少。

在此筑巢的威尔逊风暴海燕将被转移。当地的地衣、真菌和藻类将被破坏,而邻近的湖泊将受到不可挽回的破坏。

威德尔海豹在拟建跑道500米范围内繁殖。联邦环境官员认识到,建筑产生的灰尘和低空飞行的飞机发出的噪音有可能干扰这些繁殖地。

拟议中的区域也是阿德利企鹅重要的繁殖栖息地。区内有八个雀鸟繁殖地被列为“重要雀鸟区”。联邦环境官员表示,企鹅很可能会受到人为干扰、灰尘和跑道施工噪音的影响,尤其会受到石油泄漏和飞机操作的影响。

在建设期间,戴维斯站的夏季人口将从120增加到250。这将需要新的永久性的基础设施,增加电站的燃料和水的消耗,以及排放到环境中的污水。

AAD已经提出了限制环境破坏的措施。这些包括收集基线数据(用以衡量项目的影响),分析对鸟类和海洋哺乳动物的潜在影响,以及在可行的情况下限制干扰。

但完整的细节直到评估过程的后期才会提供。我们预计澳大利亚将高标准地执行这些措施,但这些措施无法抵消该项目对环境造成的破坏。

玩弄政治

考虑到环境问题,澳大利亚为什么要如此坚决地建造机场呢?我们相信答案很大程度上取决于南极的政治。

澳大利亚官员表示,该项目将“促进我们在非洲大陆的存在和影响力”。在南极洲的影响力传统上与一个国家的科学计划的实力、其基础设施的存在和参与国际决策有关。

澳大利亚是《南极条约》的一个备受尊敬的成员国。它是最初的签约国,并声称对非洲大陆42%的领土拥有主权。它还拥有坚实的物理和科学存在,维持着三个大型的全年研究站。

但其他国家也在争夺影响力。中国正在建设第五个科考站。新西兰计划耗资2.5亿新西兰元升级斯科特基地。在乔治王岛,方圆5公里内修建了6个车站,每个车站由不同的国家运营。仅凭科学兴趣很难证明这种存在是合理的。

分清轻重缓急

我们认为,澳大利亚有更大和更紧迫的机会来维护它在南极洲的领导地位。

例如,澳大利亚另外两个永久基地——凯西站和莫森站——几乎没有经过处理就把污水排放到原始的海洋环境中。澳大利亚三个加油站的过时燃料技术经常导致柴油泄漏。

澳大利亚在20世纪60年代废弃的威尔克斯站,留下了数千吨的污染物。

澳大利亚应该先解决这些问题,然后再增加可能造成破坏的基础设施。这将履行我们的环境条约义务,并显示出南极真正的领导地位。