由于禁闭期间没有工作,旅游经营者帮助发现了

- 编辑:大众自然网 -

由于禁闭期间没有工作,旅游经营者帮助发现了

在4月和5月进行的一项调查中,澳大利亚西部最健康的珊瑚礁之一发现了严重的珊瑚白化现象。

该调查是几个组织和旅游运营商共同努力的结果,这些旅行社更习惯于接待游客,但在冠状病毒封锁期间有空闲时间。

西澳干旱而偏远的环境意味着那里的许多珊瑚礁逃脱了影响东海岸大堡礁部分地区的一些压力,比如水质恶化和棘冠海星的爆发。

这些地方压力的缺乏在一定程度上反映了政府和社区对珊瑚礁管理的合理投资。但是,气候变化现在已经压倒了这些努力,即使是我们最偏远的珊瑚礁。

当海洋变暖的时候

今年,我们已经看到珊瑚礁受到全球海洋不断蔓延的热压力的影响。

随着2020年大堡礁发生大规模白化,整个夏天和秋天,瓦州的大片海岸线都泡在热水中。许多佤族珊瑚礁的热压力在白化阈值附近徘徊了数周,但偏远的西北地区受到的影响最为严重。

由于该地区地处偏远,再加上COVID-19导致的关闭,人们很难确认哪些珊瑚礁已经褪色,以及褪色程度有多严重。但在这个特殊的时期,一个区域性的合作者网络设法找到了我们最偏远的珊瑚礁,提供了一些答案。

澳大利亚气象局提供了地区热压力的估计,据此预测了珊瑚白化,并针对性地进行了调查。

在金伯利海岸的珊瑚礁,白化现象得到了澳大利亚生物多样性、保护和景点部(DBCA)、巴蒂贾维(Bardi Jawi)土著护林员、金伯利海洋研究中心和旅游经营者的确认。

在距离海岸线数百公里远的海洋礁石上,澳大利亚边境部队提供的航拍画面证实了白化现象。

当地旅游经营者随后进行了调查,由于COVID-19关闭,没有游客,他们急于检查多年来一直参观的珊瑚礁的状况。

罗利的浅滩

在短短几天内,一艘由西北浅滩到岸研究计划特许的旅游船,由当地经营者和一名DBCA官员从布鲁姆出发前往罗利浅滩。这三个环礁在大陆架边缘横跨100公里,离岸260公里,西北偏西。

罗利浅滩是过去十年里佤州仅有的两个珊瑚覆盖高度稳定的珊瑚礁系统之一,它提醒人们健康、管理良好的珊瑚礁的美丽和价值。

但水中的调查和拍摄的画面证实,罗利浅滩经历了有记录以来最严重的白化事件。

整个珊瑚礁和珊瑚群都受到影响;大多数地区有10%到30%的珊瑚被漂白。有些地方的漂白率超过60%,有些不到10%。

高温压力还导致了安石礁、斯科特礁以及金伯利和皮尔巴拉沿岸部分地区的白化,这些地区都在2016/17全球白化事件中受到了严重影响。

由于热应激的范围和持续时间,最近发生的这次事件(2019/20)意义重大。另一个值得注意的原因是,它发生在极端厄尔尼诺-南涛动阶段之外。极端厄尔尼诺-南涛动阶段是海洋表面变暖或变冷的阶段,过去曾破坏过南北珊瑚礁。

礁危机

气候变化的影响不仅局限于西太平洋和大堡礁——类似的场景正在世界各地的珊瑚礁上演,包括那些已经因当地压力而退化的珊瑚礁。

按照全球标准,佤邦仍有健康的珊瑚礁。从自然美景、就业机会以及渔业和旅游业的收入等方面来看,珊瑚礁给人们提供了一个重要的提醒。

但我们花了20年的时间追踪西澳一些最偏远的珊瑚礁的发展轨迹。我们已经看到气候变化和珊瑚白化是如何摧毁整个珊瑚礁系统,杀死大多数珊瑚,并急剧改变相关的动植物群落。

我们看到同样的珊瑚礁在短短一二十年就恢复了,只是又一次被大规模的溃烂所摧毁——这一次在未来的气候中完全恢复的机会微乎其微。

持续的气候变化将带来更严重的气旋和大规模白化,这是对我们的珊瑚礁最严重的两种干扰,此外还有海洋酸化等额外压力。

减少温室气体排放是缓解这些压力的唯一途径。与此同时,科学家们将通过新的合作和创新的、严格的珊瑚礁管理方法来减缓珊瑚礁退化的速度。