确定美国致命空气污染的来源

- 编辑:大众自然网 -

确定美国致命空气污染的来源

明尼苏达大学研究人员的一项新研究以前所未有的视角审视了美国空气质量差的原因及其对人类健康的影响。

这项将于周三发表在《环境科学与技术快报》(Environmental Science and Technology Letters)杂志上的研究发现,来自美国的空气污染每年导致美国10万人死亡。其中大约一半的死亡来自燃烧化石燃料,但研究人员也发现了一些不太明显的致命污染来源。

“人们通常想到的是发电厂和汽车,但如今,牲畜和柴火也是一个大问题。它也是我们的农场和家园,”生物制品、生物系统工程和应用经济学部门的博士后助理研究员Sumil Thakrar说。

研究人员发现,虽然一些经济领域,如电力生产和交通运输,在政府的监管下减少了污染,但其他领域,包括农业和住宅建筑,受到的关注较少。

研究人员调查了美国环境保护署有关美国所有污染源的数据,包括它们的位置和排放的污染物。然后,他们使用新开发的计算机模型来确定污染扩散到哪里,以及它如何影响人类健康。

研究人员集中研究了一种特别有害的污染物:细颗粒物(PM2.5),它与心脏病、中风、肺癌和其他疾病有关。在检查数据时,他们发现,在所有与PM2.5空气污染相关的死亡中,约有一半是由燃烧化石燃料造成的,其余大部分来自畜牧业、建筑和道路产生的灰尘,以及取暖和做饭燃烧木材。

“本质上,我们在问,‘是什么在杀人,我们如何阻止它?”克拉说。“减少死亡的第一步是了解每一个排放源的影响。”

在美国在美国,空气质量在很大程度上是由联邦政府监管的,联邦政府规定了不同地区的最高允许污染水平。各州和地方政府则负责执行这些限制。这组作者建议,监管机构可以把重点放在减少特定来源的排放上,从而改善这种一刀切的做法。

该大学的食品、农业和自然资源科学学院和科学与工程学院的生物产品和生物系统工程系教授贾森·希尔(Jason Hill)说:“针对特别具有破坏性的污染源是一种更有效的、可能也更有效的空气质量管理方式。”“想想你出海捕鱼时在你的船上弄出一个漏洞。当你真正应该做的是堵住这个洞的时候,为什么要为有多少水进来而烦恼呢?”

研究人员还报告了一项关于有害人体健康的PM2.5来源的惊人发现。大多数人对PM2.5的熟悉程度是煤烟,比如肮脏的公共汽车排放的废气或道路上的灰尘。但PM2.5也会由氨等其他污染物形成。

氨气是从动物粪便和农作物施肥中释放出来的。然而,与其他许多PM2.5来源不同的是,氨造成了约2万人死亡,占人类活动造成的PM2.5污染死亡总数的五分之一,但它没有受到任何大的监管。

为了改善未来的空气质量,作者建议更大幅度地减少已经受到监管的污染源的排放,比如发电和乘用车。他们还提出了新的方法来控制那些没有得到广泛监管的污染源,比如粪便管理、改变个人饮食习惯、改善清洁用品、油漆和墨水的配方。

这项研究——其基础数据和结果已向公众公开——可以补充目前缓解气候变化和其他环境问题的努力。

Thakrar说:“我们的工作为了解空气污染造成损害的根源提供了关键见解,并提出了减少影响的方法。”“我们希望政策制定者和公众能够利用这一点来改善美国人的生活。”