研究发现,植树并不总能增加生态系统的碳储量

- 编辑:大众自然网 -

研究发现,植树并不总能增加生态系统的碳储量

一项新的研究发现,种植大量的树木来减缓气候变化“并不总是最好的策略”——苏格兰的一些试验点未能增加碳储量。

斯特灵大学和詹姆斯·赫顿研究所的专家分析了苏格兰四个种植白桦树的地方,发现在过去的几十年里,生态系统的碳储存没有净增加。

由斯特林自然科学学院的尼娜·弗里根斯博士领导的团队发现,树木生物量中碳储量的任何增加都会被土壤中碳储量的损失所抵消。

弗里根斯博士说:“各国政府和国际政府都承诺种植大量的树木来减缓气候变化,这是基于一个简单的逻辑,即树木在进行光合作用和生长时,会从大气中吸收碳,并将其锁定在它们的生物量中。然而,树木也与土壤中的碳相互作用,土壤中的碳含量比植物高得多。

“我们的研究考虑的是,在石南花荒原上种植本地树木,土壤碳储量大,是否会导致净碳固存——值得注意的是,我们发现39年的时间里,事实并非如此。”

植树实验——在格兰比安、凯恩戈姆和格伦·阿福里克——是由已故的约翰·迈尔斯博士于1980年和2005年分别在当时的陆地生态研究所(英国生态和水文中心的前身)和赫顿研究所建立的。通过将这些试验区与由原始石南植被组成的相邻对照区进行比较,研究地点使研究小组能够评估树木种植对植被和土壤碳储量的影响。

弗里根斯博士与詹姆斯·赫顿研究所的露丝·米切尔博士和艾莉森·赫斯特教授合作,在2017年和2018年定期测量土壤呼吸量——土壤释放到大气中的二氧化碳量。与弗里根斯博士和托马斯·帕克博士的土壤芯一起,弗里根斯博士和托马斯·帕克博士用非破坏性指标(包括树高和周长)记录土壤碳储量,并计算树木碳储量。

这项研究记录了在石南荒原上种植白桦树12年后,土壤有机碳储量减少了58%,而且值得注意的是,这种减少并没有被生长中的树木所含碳的增加所弥补。

该研究还发现,种植39年后,吸收到树木生物量中的碳抵消了从土壤中流失的碳——但至关重要的是,生态系统的碳储量没有总体上增加。

弗里根斯博士说:“当同时考虑地上和地下的碳储量时,在石南荒原上植树不会导致种植12年或39年后生态系统净碳储量的增加。这是因为植树还加快了土壤有机体分解土壤中的有机物的速度,从而将二氧化碳释放回大气中。

“这项工作提供了证据,表明在苏格兰的某些地区植树至少在40年内不会导致碳封存,而且,如果我们要成功地管理我们的景观以实现碳封存,植树并不总是最好的策略。”

“植树会导致碳封存;然而,我们的研究强调,有必要了解这种方法在该地区的最佳使用位置,以便最大限度地实现缓解气候变化的成果。”

露丝·米切尔博士研究员詹姆斯·赫顿研究所内的生态科学部门,该研究的作者之一,表示:“我们的工作表明,植树地点需要精心选址,考虑到土壤条件,否则植树增加不会导致所需的碳储存和减缓气候变化。”

尽管这项研究是在苏格兰进行的,但在北美和欧亚大陆的北方森林和南部北极冻土带北部边缘的广大地区,这项研究的结果是相关的。

弗里根斯博士补充说:“气候紧急情况影响到我们所有人,重要的是,为减缓气候变化而实施的战略——例如大规模植树——要稳健并达到预期的结果。

“必须更好地量化和理解地表和地下碳储存的变化,才能确保大规模植树将产生预期的政策和气候结果。”

《全球变化生物学》发表了一篇论文,题为《在有机土壤中种植树木不会导致10年的净碳封存》。