冠状病毒也影响了天气预报

- 编辑:大众自然网 -

冠状病毒也影响了天气预报

根据一项新的研究,由于商业航班减少,天气预报在COVID-19大流行期间变得不那么准确。

AGU杂志《地球物理研究快报》上的一项新研究发现,今年3月至5月间,全球失去了50-75%的飞机气象观测数据,当时许多航班由于流感大流行而停飞。

飞机通常通过记录飞行路径上的空气温度、相对湿度、气压和风力等信息来提供天气预报。今年春天,天空中飞机的数量明显减少,这些气象条件的预测变得不那么准确,效果更明显,预测在时间进一步延长,根据这项研究,这是一个正在进行的特殊集合研究AGU的期刊和当前的流行。

英国兰开斯特环境中心(Lancaster Environment Center)的高级助理研究员、这项新研究的主要作者Ying Chen说,天气预报是日常生活的重要组成部分,但不准确的预报也会影响经济。天气预报的准确性会影响农业、能源部门和电网的稳定性。风力涡轮机依靠对风速的准确预测,能源公司依靠温度预测来预测人们打开空调后每天的能源负荷。

“如果这种不确定性超过一个阈值,就会给电网带来不稳定的电压,”陈说。“这可能导致停电,我认为这是我们最不希望看到的疫情。”

受天气预报减少影响最大的地区是那些通常空中交通繁忙的地区,如美国、中国东南部和澳大利亚,以及撒哈拉沙漠、格陵兰岛和南极洲等偏远地区。西欧是个明显的例外:尽管该地区上空的飞机数量下降了80-90%,但其天气预报相对没有受到影响。

陈说,这令人惊讶。陈怀疑,该地区之所以能够避免不准确,是因为它有密集的地面气象站网络和气球测量,以弥补飞机的缺乏。

“这是一个很好的教训,告诉我们应该引进更多的观测点,特别是在数据观测稀疏的地区,”陈说。“这将有助于我们缓冲未来这类全球紧急情况的影响。”

陈还发现,世界各地的降水预报并没有受到重大影响,因为降雨预报已经能够依靠卫星观测。但今年3、4、5月,世界大部分地区相对干旱,因此陈警告说,随着飓风和季风季节的到来,降水预报可能会受到影响。

比较预测

陈将2020年3月至5月的天气预报的准确性与2017年、2018年和2019年同期的天气预报进行了比较,他发现2020年的天气预报在温度、相对湿度、风速和气压方面不那么准确。尽管今年2月,在航班受到严重影响之前,天气预报比往年更准确。

他发现,地表压力和风速在短期(1-3天)内没有受到影响,但在长期(4-8天)预测中就不那么准确了。今年2月,在航班数量下降之前,几个依赖飞机观测的地区的预测精度实际上比前几年提高了1.5摄氏度(35华氏度)。但在2020年3月至5月,当航班比2月减少了50-75%时,准确率的提高消失了。

陈发现,西欧是唯一一个航运量正常的地区,但温度预测的准确性没有明显下降。他认为这要归功于1500多个气象站在该地区形成了一个密集的数据收集网络。

然而,英国埃克塞特大学的大气科学教授吉姆·海伍德(Jim Haywood)表示,欧洲的天气在2020年3月至5月期间变化尤其平稳,这使得用更少的数据更容易预测。海伍德没有参与这项新研究。海伍德怀疑,除了地面观测点网络之外,西欧的天气预报一直保持着准确性,这也起到了一定作用。

根据这项研究,天气预报员缺少飞机数据的时间越长,天气预报受影响的就越多。虽然降水预报迄今未受影响,但科学家捕捉今年夏天极端天气事件早期预警信号的能力可能会受到影响。陈表示,从长远来看,研究结果表明,天气数据的来源应该多样化,特别是在观测稀疏地区和严重依赖商业航班的地区。