气候科学家越来越忽视土著人民的生态作用

- 编辑:大众自然网 -

气候科学家越来越忽视土著人民的生态作用

据宾夕法尼亚州立大学的一名研究人员称,在他们热情地宣传气候变化作为生态驱动因素的重要性时,气候科学家越来越忽视了土著居民在火灾和植被动力学中所扮演的重要角色,不仅是在美国东部,而且是在全世界范围内。

森林生态学和生理学教授Marc Abrams说:“有证据表明,在许多地方,土著人民积极地管理着大片地区,是熟练的土地管理者。”“历史记录很清楚,几千年来,土著居民经常放火管理森林,为他们自己和他们猎杀的野生动物生产更多的食物,并实行广泛的农业。”

今年早些时候,在一份顶级科学杂志上发表了一篇文章,文章声称美洲土著人纵火在新英格兰南部和纽约长岛非常罕见,而且在生态系统中起着次要的作用。对此,艾布拉姆斯回应说,有大量证据表明事实恰恰相反。

在今天(7月20日)发表在《自然可持续性》(Nature Sustainability)杂志上的一篇文章中,艾布拉姆斯驳斥了这些观点。艾布拉姆斯研究美国东部森林使用火的历史已有近40年。

“古生态学的观点是建立在分析湖泊沉积物中的花粉和木炭的科学基础上的,这种观点是在过去几十年兴起的,它认为人类活动造成的火灾是罕见的,而且主要是由气候引起的,这与世界各地土著居民的土地利用遗产和遗产相矛盾,”他说。

农业科学学院的南希和约翰·斯泰莫农业科学教授艾布拉姆斯在他的文章中指出,前一篇论文的作者假设木炭的短缺表明没有燃烧。但他指出,频繁的低强度火灾不会像强烈的森林大火那样产生大量木炭。

“土著居民在新英格兰南部的橡树和松树林中生火,通常产生的木炭不足以在沉积物中被注意到,”艾布拉姆斯说。“前一篇文章的作者没有考虑木炭的类型(区分冠状火和表面火)和木炭的大小(宏观和微观)来区分局部火和区域性火。”

此外,艾布拉姆斯认为,新英格兰的闪电也不能解释如此多的火灾发生的原因。在新英格兰南部,雷击密度较低,通常与降雨事件有关。

他说:“该地区缺乏维持大火所需的干燥闪电。”“此外,雷暴主要局限于湿度高、植被可燃性低的夏季,因此不太可能成为火源。”

艾布拉姆斯在他的文章中写道,早期新英格兰南部的探险者和殖民者经常描述开放的、公园般的森林,并亲眼目睹了印第安人对植被的管理。他还补充说,口述历史和大量人类学研究表明,土著人数千年来长期燃烧和使用土地。

他解释说,在印第安人的村庄附近以及沿着他们广阔的道路系统燃烧的土地面积很大,只要燃料、天气和地形允许,火就会一直燃烧下去。随着欧洲人的定居,这些开阔的橡树和松树林地越来越多地被以前经常被大火控制的树木所封闭。

前一篇论文的作者还认为,火不应该被用作当今的管理工具,艾布拉姆斯并不支持这一观点。

根据艾布拉姆斯的说法,人类活动引起的火灾是长期的气候变化争论的前沿和中心,他注意到火灾随着人口的增加而增加。他认为,如果没有这些火灾,世界将是一个完全不同的地方。

他写道:“令人惊讶的是,古生态学家越来越不重视土著居民在植被火灾动力学中的重要性。”“这适用于那些由雷击引起的火灾很少发生的地区。”

艾布拉姆斯指出,他并没有否认气候对植被和火灾动力学的重要性,也没有否认气候对人类火灾的影响。“然而,”他写道,“在新英格兰南部的橡树松林中,美洲土著人口数量足够高,由光照引起的火灾足够罕见,植被足够易燃,燃烧和农业的好处足够让我们相信历史上人类土地管理的重要性。”