西欧放射性土壤污染的新地图

- 编辑:大众自然网 -

西欧放射性土壤污染的新地图

一个由科学家组成的国际联盟已经改进了瑞士和几个邻国土壤中铯和钚放射性核素浓度的地图。利用欧洲土壤样本的档案,由巴塞尔大学Katrin Meusburger领导的团队,现在在WSL研究所工作,能够追踪1960年到2009年间放射性沉降物的来源。这项研究发表在《科学报告》上。

新地图包括瑞士以及几个邻国(法国、意大利、德国、比利时)。它基于一种新的计算方法,即使用铯/钚比。这两种放射性核素是在军事核试验中释放的,特别是在1960年代,但铯也是在1986年切尔诺贝利事故中释放的。

“我们已经创造了一个新的地图提供依据估算土壤损失由于人为释放的放射性核素,”第一作者说凯特琳Meusburger集团环境Geocience巴塞尔大学的,他现在是瑞士联邦理工学院工作了森林,雪和WSL景观研究。“要做到这一点,很重要的是要知道来自切尔诺贝利的放射性沉降物的比例。”

向科学界和公众提供的收集的数据有助于在今后可能发生放射性核素沉降的情况下建立一个参考基础,也可用于新的研究,特别是在地貌学方面。例如,它们将可重建自1960年代以来在景观发生重大变化的欧洲地区的土壤侵蚀率。

更高的精度和分辨率

该联盟的研究人员使用了来自2009年欧洲土壤样本库的160份样本。这些样本取自草地下的土壤,自1960年代以来,这些土壤一直保持稳定(没有侵蚀和积累),代表了本研究覆盖的国家观察到的降雨条件的变化性。

在这些样本中发现的放射性核素铯和钚(137Cs, 239Pu, 240Pu)在欧洲土壤中留下了特定的足迹。的确,在研究涉及的国家中,钚完全来自核试验。至于铯,它是两次核试验,特别是1960年代的核试验和1986年切尔诺贝利事故的结果。因此,铯和钚之间的关系因其来源是核试验还是切尔诺贝利事故而有所不同。正是这种关系使研究人员能够追溯这些沉积在欧洲土壤上的人工放射性核素的来源。“与之前的地图不同,我们现在可以区分核沉降物的来源,”Meusburger说。

这项研究得出结论,产生的铯核的测试在平流层,即在高altitude-circulated大气中被雨水降到地面之前相当均匀的方式与金额略高但最多雨的地区,如地块中央,阿登或者布列塔尼。另一方面,切尔诺贝利事故中释放的铯没有达到这样的高度;它保持在对流层水平。1986年4月底/ 5月初的零星降雨迅速将它带回到来自乌克兰的烟柱环流的地区。因此,放射性沉降物的空间分布更加不均匀,在阿尔萨斯、弗朗茨孔德和阿尔卑斯山麓、意大利北部和德国南部的浓度较高。