COVID-19已经破坏了许多美国的回收计划

- 编辑:大众自然网 -

COVID-19已经破坏了许多美国的回收计划

COVID-19大流行扰乱了美国的回收行业。废物来源、数量和目的地都在不断变化,而关闭更是摧毁了这个本已举步维艰的行业。

许多指定为可重复使用、公用或二手的物品都被暂时禁用,以尽量减少人与人之间的接触。这产生了更多的废物。

杂货商们,无论是根据州法令还是自己的规定,都已将一次性塑料袋带了回来。就连宜家也暂停使用其标志性的可重复使用的店内黄色购物袋。塑料工业的说客们也力推完全取消对塑料袋的禁令,声称可重复使用的塑料袋会对公众健康造成威胁。

随着研究人员对工业生态和聚合物回收的新方案感兴趣,我们开始关注回收部门面临的挑战,以及对公共物品和二手物品日益增长的不信任。我们所看到的制造和消费一次性物品的趋势,特别是塑料制品,可能会对循环经济产生持久的负面影响。

回收的压力下

自2020年3月大多数“就地安置”命令开始实施以来,环卫工人注意到城市垃圾和可回收物大量增加。例如,在芝加哥这样的城市,工人们发现垃圾增加了50%。

根据北美固体废物协会的数据,从2020年3月到4月,美国城市固体废物和回收收集平均增长了20%。垃圾增加的部分原因是春季大扫除,但大部分原因是人们花更多的时间在家。在COVID-19限制条件下艰难生存的餐馆,造成了带外卖包装的塑料和纸张浪费的增加。

尽管更多的可回收物品正在被限制,预算赤字正在挤压回收计划。许多城市正为数百万美元的资金短缺而苦苦挣扎。一些社区,如怀俄明州的岩石泉和伊利诺伊州的东皮奥里亚,已经削减了回收项目。

这些压力正在考验一个已经面临不确定性的行业。

废品市场的动荡

自2018年以来,全球循环经济一直受到影响,先是中国,然后是其他亚洲国家禁止进口劣质废品。通常指清洁不当的食品包装和分类不良的可回收材料。与任何行业一样,原始可回收物的价值与供求关系密切。在没有中国等国家的需求的情况下,回收商只能勉强维持运营。中国以前每年从美国进口高达70万吨废料。

流感大流行推高了一些材料的价格。一位行业领袖告诉我们,在2020年2月到5月之间,再生纸的价格翻了一番,纸板的价格翻了三倍。这些变化反映了对组织产品的更高需求,以及根据就地存放订单运输包装。

然而,他也报告说,最可回收的回收塑料种类的价格–PET(1号)和PE(2号和4号)–处于10年低点。廉价石油的涌入,已将石油提炼的原生塑料的原材料成本推至数十年来的最低水平,使其在竞争中胜出。

困难的经济

理想的情况是,回收的收入抵消了市政府的影响。收集和处理固体废物的费用。然而,考虑到工人的安全问题、废料的低市场价格、放缓的经济以及更便宜的处理方式,美国的许多社区和企业都暂时停止了可回收物和瓶子的收集。

与此同时,随着商业部门放缓,产生的废物的分布发生了变化。由于人们花更多的时间在家里制造垃圾,垃圾收集者实施了新的程序来保护他们的员工免受感染。

回收是一个非常亲力亲为的过程,需要工人手工从收集流中挑选出不适合机械处理的物品。在大流行期间,工人和垃圾收集公司已经提出了许多关于回收的安全问题。

在垃圾收集者和分类者中,诸如社交距离和个人防护设备的使用等预防措施已经变得很普遍,尽管仍存在担忧。分类器越来越依赖于自动化,但是实现起来既昂贵又费时。

集合在暂停

根据行业刊物《垃圾潜水》自2017年以来的监测,近90个路边回收项目在过去几年经历或继续经历了长期暂停。其中大约30起停牌事件发生在2020年1月以后。

从更广泛的角度来看,目前还不清楚在工厂关闭期间美国人制造了多少垃圾。商业和住宅垃圾不能直接进行比较。例如,在办公室扔掉的格兰诺拉燕麦卷包装与在家里扔掉的包装的统计方法是不同的。

在疫情仍在蔓延之际,量化疫情的影响也具有挑战性。从历史上看,商业和工业部门产生的废物远远超过了城市的废物。由于许多办公室和企业关闭或低水平运营,美国垃圾总产量实际上可能在这段时间处于历史最低水平。但是,关于商业和工业废物的数据并不现成。

位于加州的半岛卫生服务中心为斯坦福大学社区提供服务,其总排水量在3月份下降了60%。该公司将此归因于商业废物的减少,尤其是建筑废物。同样,不列颠哥伦比亚省的温哥华市也注意到,四月份的垃圾收集水平比去年同期下降了10%。

更多的塑料垃圾

随着城市和工业在未来几个月重新开放,新的数据将显示这场大流行对消费者习惯和废物产生的影响。但不管总量如何,由于一次性塑料容器、网购包装、一次性手套、纸巾和口罩的普及,生活垃圾中的材料组合已经发生了变化。如果有其他的处理方法的话,这些新的流行病生活必需品中的许多都是由塑料制成的,根本不值得回收利用。

今天,美国人正试图平衡他们的身体健康和不断堆积的塑料垃圾。在这个减少和重复使用可能是危险的,循环经济是不利的时候,我们看到了更好的选择的需要,如更多的可降解包装,这是既安全又可持续。

作者Brian J. Love,密歇根大学材料科学与工程教授,Julie Rieland,密歇根大学高分子科学与工程博士候选人。