你的汽车是如何把塑料微粒排放到几千英里外的

- 编辑:大众自然网 -

你的汽车是如何把塑料微粒排放到几千英里外的

汽车旅行对环境的影响是众所周知的。废气排放会导致全球气温升高,使呼吸空气变得不安全,从而污染大气。遗憾的是,问题并没有就此结束。科学家们一直在研究另一个问题——将你的日常通勤与世界上最遥远的海洋连接起来的问题。

一项新的研究显示,汽车轮胎和刹车系统释放的微塑料是海洋塑料污染的主要来源,比之前认为的要多。每年,从轮胎上脱落的微塑料有10万公吨,通过空气运输,然后倒入大海。另外4万吨来自刹车。换个角度看,如果平均报废的汽车轮胎约为9公斤,那么每年流入大海的塑料微粒的总重量相当于1100万轮胎。

微塑料是小于5毫米的聚合物,它们对接触到它们的动物的健康有害。不同形状和密度的微塑料使它们分散在不同的栖息地,为不同的物种提供食物。在海洋中,微塑料可以积聚在动物的鳃或消化道中。对鱼类和软体动物的实验室研究表明,这会影响呼吸、进食和生长。

然而,微塑料不仅危害海洋生物。我们现在知道,它们在世界土壤中的繁殖减少了蠕虫繁殖的成功率,甚至影响了农作物的生长。

微塑料对地球生态系统的广泛影响使得了解它们的来源以及它们如何在不同的环境中移动变得非常重要。人们对微塑料通过水路的运输方式进行了充分的研究,但新的研究强调了微塑料进入海洋的一个被忽视的途径——大气。

道路上的微塑料随风而动

汽车轮胎由橡胶制成,其中含有大约50%的天然和合成聚合物。我们习惯认为聚苯乙烯是一种更典型的合成聚合物,而橡胶更天然。但是轮胎橡胶包括人造弹性体,当它分解成更小的碎片时,就属于微塑料的定义。

轮胎并不是无懈可击的,它们通过磨损和摩擦磨损成微小的碎片,称为轮胎磨损颗粒。汽车制动系统,包括制动垫和衬里,也产生颗粒时,摩擦施加。这些刹车磨损颗粒是由包括塑料在内的混合材料制成的。轮胎和刹车的磨损颗粒一起构成了一种叫做道路微塑料的污染物。

亚洲生产的这两种公路塑料比任何其他大陆都多。北美和欧洲有大量的道路车辆,也会产生大量的刹车磨损颗粒。

不仅每年生产出大量的公路塑料,而且它们非常适合长时间在空中飞行。因此,它们最终可能会被储存在距离发源地数千英里的地方。

为了了解这些微粒在大气中的传播时间,研究人员根据它们的大小计算了它们的典型寿命。他们发现,轮胎上的小颗粒会扩散得更远,最小的颗粒平均在空气中停留18到37天。较大的颗粒不会移动那么远,而是在它们释放出来的道路附近形成微塑料热点。更小的粒子传播得很远,在世界各地沉积下来,它们总质量的43%落在陆地上,57%落在海洋里。

前路艰难

最初存在于轮胎和刹车系统中的道路微塑料最终会出现在没有道路和汽车的偏远地区,比如北极圈。

在这里,这些污染物构成了更大的威胁,因为轮胎和刹车颗粒是黑色的,吸收光线,潜在地增加了该地区变暖和冰融化的速度。

汽车排放的颗粒物可能比最近的研究报告还要多。研究小组没有考虑到来自非道路车辆的微塑料排放,比如拖拉机和建筑机械。虽然它们的体积比汽车小,但它们的载重量更大,从而加速了轮胎和刹车系统的微塑料磨损。

考虑到社会对汽车和公路旅行的依赖程度,以及合成橡胶在制造轮胎方面的用途,这种微塑料的来源很难消除。